Pubblicato il: 26 febbraio 2018 alle 8:00 am

Uso del suolo e speculazione, cresce il pericolo globale della deforestazione Negli ultimi decenni si sono registrate enormi perdite delle aree verdi tropicali. Un’equipe scientifica ha adottato un metodo per descrivere matematicamente la loro frammentazione. E i risultati sono preoccupanti

di Teresa Terracciano.

Berlino, 26 Febbraio 2018 – Le foreste tropicali svolgono un ruolo chiave nel ciclo globale del carbonio e ospitano più della metà delle specie in tutto il mondo. Tuttavia, gli aumenti dell’uso del suolo negli ultimi decenni hanno causato perdite senza precedenti di foreste tropicali.

Gli scienziati del Helmholtz Centre for Environmental Research (UFZ) hanno adattato un metodo dalla fisica per descrivere matematicamente la frammentazione delle foreste tropicali. Nella pubblicazione spiegano come ciò consenta di modellare e comprendere la frammentazione delle foreste su scala globale. Hanno scoperto che la frammentazione delle foreste in tutti e tre i continenti è vicina a un punto critico oltre il quale il numero di frammenti aumenterà notevolmente. Ciò avrà gravi conseguenze per la biodiversità e lo stoccaggio del carbonio.

Il gruppo di ricerca del Prof. Andreas Huth ha utilizzato dati di telerilevamento che quantificano la copertura forestale ai tropici con una risoluzione estremamente elevata. Con loro sorpresa hanno scoperto che le dimensioni dei frammenti seguivano distribuzioni di frequenza simili su tutti e tre i continenti. Ad esempio, il numero di frammenti di foresta inferiori a 10.000 ettari è piuttosto simile in tutte e tre le regioni: 11,2% in America centrale e meridionale, 9,9% in Africa e 9,2% nel Sud-Est asiatico. «Questo è sorprendente perché l’uso del suolo differisce notevolmente da un continente all’altro», afferma il dottor Franziska Taubert, matematico nel team del dott. Huth e primo autore dello studio. Ad esempio, aree forestali molto grandi vengono trasformate in terreni agricoli nella regione amazzonica. Al contrario, nelle foreste del Sud-Est asiatico vengono spesso prelevate dalla foresta specie arboree economicamente interessanti.

Un aspetto particolarmente affascinante della teoria della percolazione è che questa distribuzione della dimensione universale è, nel punto critico, indipendente dai meccanismi su piccola scala che hanno portato alla frammentazione. Ciò spiega perché tutti e tre i continenti mostrano modelli di frammentazione su larga scala simili.

«Questa teoria fisica ci consente di descrivere i processi di deforestazione nei tropici», conclude il dott. Fischer, co-autore dello studio. E non è tutto: questo approccio può anche essere usato per prevedere come la frammentazione delle foreste tropicali avanzerà nei prossimi decenni. «Particolarmente vicino al punto critico, sono prevedibili effetti drammatici anche in caso di deforestazione relativamente minore», aggiunge Taubert.

Utilizzando scenari che presuppongono diversi tassi di compensazione e di rimboschimento, gli scienziati hanno modellato quanti frammenti di foresta possono essere previsti entro il 2050. Ad esempio, se la deforestazione continua nei tropici centrale e sudamericano al ritmo attuale, il numero di frammenti aumenterà di 33 volte e la loro dimensione media diminuirà da 17 a 0,25 ettari. La tendenza alla frammentazione può essere fermata solo rallentando la deforestazione e rimboscando più aree rispetto al disboscamento, che attualmente è un’opzione piuttosto improbabile. Le future missioni satellitari, come Tandem-L, sono di grande importanza per il rilevamento tempestivo e affidabile di queste tendenze.

La frammentazione avanzata delle foreste tropicali avrà gravi conseguenze per la biodiversità e la conservazione del carbonio. Da un lato, la biodiversità soffre perché numerose specie animali rare dipendono da zone boschive di grandi dimensioni. Ad esempio, il giaguaro ha bisogno di circa 10.000 ettari di foresta contigua per sopravvivere. D’altra parte, la crescente frammentazione delle foreste ha anche un impatto negativo sul clima.

Fonte per approfondimenti: Franziska Taubert, Rico Fischer, Jürgen Groeneveld, Sebastian Lehmann, Michael S. Müller, Edna Rödig, Thorsten Wiegand, Andreas Huth. Global patterns of tropical forest fragmentation. Nature, 2018; DOI: 10.1038/nature25508

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