Pubblicato il: 18 maggio 2018 alle 9:00 am

Come le lingue indoeuropee si sono diffuse in Asia I ricercatori hanno analizzato campioni di DNA antichi e moderni provenienti dall'uomo, lanciando una nuova sfida ad archeologi, linguisti e storici

di Teresa Terracciano.

Copenaghen, 18 Maggio 2018 – La ricerca getta nuova luce sulla “teoria kurganica” di lunga data sull’origine e la migrazione delle lingue indoeuropee rese possibili dall’addomesticamento del cavallo che permise ai popoli, alle loro lingue e alle loro idee di spostarsi più in là e più velocemente di prima.

I ricercatori hanno analizzato campioni di DNA antichi e moderni provenienti dall’uomo e hanno confrontato i risultati: le 74 antiche sequenze di genoma intero provenivano dall’Asia interna e dalla Turchia.

Il professor Eske Willerslev, dell’Università di Cambridge e Università di Copenhagen, ha condotto congiuntamente lo studio che ha esaminato reperti archeologici, storici e linguistici.

Gran parte dello studio si basa su questioni sollevate da ricercatori di studi indoeuropei presso l’Institute of Nordic Studies and Linguistics de l’Università di Copenaghen. Un certo numero di teorie contrastanti sono state presentate su chi per primo potrebbe avere addomesticato il cavallo. Studi precedenti indicano gruppi appartenenti alla cultura Jamna, pastori che vivevano nell’Europa orientale e nell’Asia occidentale.

«La diffusione delle lingue indoeuropee attraverso l’Eurasia ha lasciato perplessi i ricercatori per un secolo: si pensava che i parlanti di questa famiglia linguistica giocassero un ruolo chiave nell’addomesticamento del cavallo, e che questo avrebbe permesso loro di diffondersi in tutta l’Eurasia dalla cultura Jamna».

Tuttavia, come dimostra questo studio, i cavalli addomesticati furono usati dai Botai già 5.500 anni fa, e molto più a est nell’Asia centrale, completamente indipendenti dai pastori della cultura Jamna. Un ulteriore colpo di scena è che i discendenti di questi Botai furono in seguito cacciati dalla steppa centrale dalle migrazioni provenienti da ovest. Anche i loro cavalli furono sostituiti, indicando che i cavalli venivano addomesticati separatamente anche in altre regioni.

Lo studio non trova legame genetico tra persone associate alle culture archeologiche Jamna e Botai, che è fondamentale per comprendere il movimento verso est dei gruppi Jamna. Apparentemente, la loro espansione verso est ha scavalcato completamente i Botai, migrando per 3000 chilometri attraverso le steppe verso i Monti Altai in Asia centrale e orientale.

Gli autori dimostrano anche che la lingua indo-europea più antica conosciuta, ittita, non è il risultato di una massiccia migrazione di popolazione dalla steppa eurasiatica come è stato precedentemente affermato.

In contrasto con una serie di studi recenti sul movimento della popolazione in Europa durante l’età del bronzo, i nuovi risultati sull’Asia suggeriscono che la popolazione e la lingua diffuse in tutta la regione sono meglio comprese da gruppi di persone che si mescolavano insieme.

«Si è detto che le lingue indoeuropee emergano in Anatolia nel II millennio a. C. Tuttavia, ma prove dai sontuosi archivi dell’antica città di Ebla in Siria sostengono che l’indoeuropeo era già parlato nella moderna Turchia nel 25° secolo a. C. Ciò significa che gli oratori di queste lingue devono essere arrivati ​​lì prima di qualsiasi espansione Jamna».

Lo studio mostra anche che la diffusione delle lingue indo-iraniane nell’Asia meridionale, con hindi, urdu e persiano come importanti ramificazioni moderne, non può derivare dalle espansioni degli Jamna. Piuttosto, le lingue indo-iraniane si diffusero con una successiva spinta dei gruppi pastorali dai monti Urali meridionali durante l’Età del Bronzo medio-tardo.

Prima di entrare in Asia meridionale, questi gruppi, che si ritiene abbiano parlato una lingua indo-iraniana, sono stati influenzati da gruppi con un’ascendenza tipica di più popolazioni eurasiatiche occidentali. Ciò suggerisce che gli oratori indo-iraniani non si separarono direttamente dalla popolazione Jamna, ma erano più strettamente legati agli oratori indoeuropei che vivevano nell’Europa orientale.

«La recente svolta nella genomica antica pone sfide ad archeologi, linguisti e storici perché le vecchie ipotesi sulla diffusione delle lingue e delle culture possono ora essere testate contro una nuova linea di prove sulla mobilità preistorica. I genetisti sono guidati da domande chiave delle discipline umanistiche e la ricerca all’interno delle discipline umanistiche è stimolata dall’afflusso di nuovi dati scientifici».

Fonte per approfondimenti: AA.VV. The first horse herders and the impact of early Bronze Age steppe expansions into Asia. Science, 2018; DOI: 10.1126/science.aar7711

University of Copenhagen

neifatti.it ©