Pubblicato il: 17 ottobre 2018 alle 7:00 am

Cibo per 10 miliardi di persone entro il 2050, come? La soluzione in uno studio che ha analizzato diverse opzioni che potrebbero mantenere il sistema alimentare entro i limiti ambientali

di Teresa Terracciano.

Stoccolma, 17 Ottobre 2018 – Lo studio è il primo a quantificare in che modo la produzione e il consumo di cibo influenzano i “confini planetari” che descrivono uno spazio operativo sicuro per l’umanità oltre il quale i sistemi vitali della Terra potrebbero diventare instabili.

È necessario dimezzare gli sprechi alimentari e migliorare le pratiche e le tecnologie agricole per nutrire 10 miliardi di persone in modo sostenibile entro il 2050.

Adottare queste soluzioni riduce il rischio di superare i limiti ambientali legati al cambiamento climatico, allo sfruttamento dei terreni agricoli, l’estrazione di risorse di acqua dolce e l’inquinamento degli ecosistemi attraverso l’uso di fertilizzanti.

«Nessuna singola soluzione è sufficiente per evitare l’attraversamento dei confini planetari, ma quando le soluzioni vengono implementate insieme, la nostra ricerca indica che è possibile alimentare in modo sostenibile la popolazione in crescita» afferma il dott. Marco Springmann del Oxford Martin Programme on the Future of Food e del Nuffield Department of Population Health alla Oxford University, che ha guidato la ricerca.

«Senza azioni concrete, abbiamo scoperto che gli impatti ambientali del sistema alimentare potrebbero aumentare del 50-90% entro il 2050 a causa della crescita della popolazione».

I ricercatori hanno analizzato diverse opzioni che potrebbero mantenere il sistema alimentare entro i limiti ambientali. Hanno trovato: i cambiamenti climatici non possono essere sufficientemente mitigati senza cambiamenti dietetici; adottare più diete varie a base vegetale a livello globale potrebbe ridurre di oltre la metà le emissioni di gas serra e ridurre di un decimo a un quarto anche altri impatti ambientali, come l’uso di terreni coltivati ​​e di acqua dolce.

Oltre ai cambiamenti nella dieta, è necessario migliorare le pratiche di gestione e le tecnologie in agricoltura per limitare le pressioni sui terreni agricoli, l’estrazione di acqua dolce e l’uso di fertilizzanti. Aumentare i raccolti agricoli dalle terre coltivate esistenti, bilanciare l’uso e il riciclaggio dei fertilizzanti e migliorare la gestione delle risorse idriche potrebbero, insieme ad altre misure, ridurli di circa la metà.

Infine, è necessario dimezzare lo spreco di cibo per mantenere il sistema alimentare entro i limiti ambientali. Dimezzare la perdita alimentare potrebbe, se globalmente raggiunto, ridurre gli impatti ambientali fino a un sesto (16%).

«Molte delle soluzioni che abbiamo analizzato sono state implementate in alcune parti del mondo, ma avranno bisogno di un forte coordinamento globale e di un rapido sviluppo per far sentire i loro effetti».

«Migliorare le tecnologie agricole e le pratiche di gestione richiederà maggiori investimenti nella ricerca e nelle infrastrutture pubbliche, i giusti incentivi per gli agricoltori, compresi i meccanismi di supporto per adottare le migliori pratiche disponibili e una migliore regolamentazione dell’uso di fertilizzanti e della qualità dell’acqua» afferma Line Gordon, direttore esecutivo dello Stockholm Resilience Centre e autore della ricerca.

Aspetti importanti includono programmi scolastici e sul posto di lavoro, incentivi economici e allineamento delle linee guida dietetiche nazionali con le attuali prove scientifiche su un’alimentazione varia e sull’impatto ambientale della nostra dieta.

Stockholm University. Fonte per approfondimenti: AA.VV. Options for keeping the food system within environmental limits. Nature, 2018; DOI: 10.1038/s41586-018-0594-0

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