Pubblicato il: 10 dicembre 2018 alle 7:00 am

Ultime sullo sviluppo dell’uomo: tutta l’Africa è culla dell’umanità Artefatti in pietra e ossa rintagliate rinvenuti in Nord Africa. Materiali archeologici contemporanei a quelli dell’Africa orientale

di Teresa Terracciano.

Algeri, 10 Dicembre 2018 – Un team di scienziati guidato da Mohamed Sahnouni, archeologo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), rompe con il paradigma che la culla dell’umanità si trova in Africa orientale, sulla base dei resti archeologici rinvenuti nei siti della regione di Ain Hanech (Algeria), la più antica attualmente conosciuta nel nord dell’Africa.

Per molto tempo l’Africa orientale è stata considerata il luogo di origine dei primi ominidi e della tecnologia litica, perché finora si sapeva poco sull’occupazione e sulle attività dei primi ominidi nel nord del continente. Due decenni di ricerche sul campo e in laboratorio dirette dal Dr. Sahnouni hanno dimostrato che gli ominidi ancestrali hanno effettivamente prodotto in Nord Africa strumenti di pietra che sono quasi contemporanei con i primi strumenti di pietra conosciuti in Africa orientale risalenti a 2,6 milioni di anni fa.

Si tratta di manufatti in pietra e ossa animali che portano segni di taglio con utensili in pietra, con una cronologia stimata di 2,4 e 1,9 milioni di anni rispettivamente, trovati presso i siti di Ain Boucherit (all’interno dell’area di studio di Ain Hanech), che sono stati datati utilizzando il paleomagnetismo, Electron Spin Resonance (ESR), e la biocronologia di grandi mammiferi scavati insieme ai materiali archeologici.

Gli artefatti di Ain Boucherit sono stati prodotti in pietra calcarea e selce disponibili localmente, così come utensili da taglio a spigolo utilizzati per la lavorazione di carcasse animali. Questi manufatti sono tipici della tecnologia della pietra olduvaiana (Paleolitico inferiore), conosciuta da 2,6-1,9 milioni di anni fa in Africa orientale, anche se quelli di Ain Boucherit mostrano sottili variazioni.

«L’industria litica di Ain Boucherit, che è tecnologicamente simile a quella di Gona e Olduvai, dimostra che i nostri antenati si sono avventurati in tutti gli angoli dell’Africa, non solo in Africa orientale. Le prove provenienti dall’Algeria cambiano la visione precedente secondo cui l’Africa orientale era la culla dell’umanità. In realtà, tutta l’Africa è stata la culla dell’umanità» afferma Sahnouni, leader del progetto Ain Hanech.

Ain Boucherit è uno dei pochi siti archeologici in Africa che ha fornito prove di ossa con i relativi segni di taglio e percussione in situ con strumenti di pietra, il che dimostra inequivocabilmente che questi ominidi ancestrali sfruttavano carne e midollo di animali di tutte le dimensioni e parti scheletriche, il che implicava lo scuoiamento, l’eviscerazione e lo svuotamento degli arti superiori e intermedi.

Isabel Cáceres, tafonomo dell’IPHES, ha commentato che «l’uso efficace degli strumenti a spigolo vivo di Ain Boucherit suggerisce che i nostri antenati non erano semplici “spazzini”. Non è chiaro in questo momento se hanno cacciato, ma l’evidenza dimostra chiaramente che erano in competizione con i carnivori e godevano del primo accesso alle carcasse animali».

Resti di ominidi contemporanei con i primi manufatti in pietra non sono ancora stati trovati in Nord Africa. Infatti, non sono stati ancora documentati ominidi in diretta connessione con i primi strumenti di pietra conosciuti dall’Africa orientale.

Tuttavia, una recente scoperta in Etiopia ha dimostrato la presenza dei primi Homo datati a 2,8 milioni di anni, probabilmente il “miglior candidato” anche per i materiali provenienti dall’Africa orientale e settentrionale.

Gli scienziati pensarono a lungo che gli ominidi e la loro cultura materiale fossero originari della Grande Rift Valley in Africa orientale. Sorprendentemente, il primo ominide conosciuto, datato 7,0 milioni di anni, e 3,3 milioni di anni (Australopithecus bahrelghazali), sono stati scoperti in Ciad, nel Sahara, a 3000 km dalle rift valleys nell’Africa orientale.

Come spiega Sileshi Semaw, scienziato del CENIEH e coautore dello studio, gli ominidi contemporanei di Lucy (3,2 milioni di anni), probabilmente vagavano passando per il Sahara, e i loro discendenti potrebbero essere stati responsabili di aver lasciato questi “puzzle archeologici” ora scoperti in Algeria, contemporanei a quelli dell’Africa orientale.

La ricerca futura si concentrerà sui fossili umani nei vicini giacimenti del Miocene e del Plio-Pleistocene, cercando i “fabbricanti” di utensili e anche strumenti di pietra più antichi.

Fonte per approfondimenti: AA.VV. 1.9-million- and 2.4-million-year-old artifacts and stone tool–cutmarked bones from Ain Boucherit, Algeria. Science, 2018; DOI: 10.1126/science.aau0008

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