Pubblicato il: 21 febbraio 2019 alle 8:00 am

«Piansi, seduto per terra nella neve. Da lì è cominciato il mio riscatto» Intervista a Len Cooper, autore di “The Children of my knee”, una storia di rinascita e di riscatto

di Maria Cava.

Napoli, 21 Febbraio 2019 – Il racconto della diversità, del razzismo e della segregazione razziale. Ma anche della rinascita. Ha un valore pedagogico il suo libro, che poi è la sua storia: insegna che non bisogna mai mollare.

Len, il tuo libro è una bella storia di riscatto. Una storia dolorosa e commovente. E’ una storia carica di significati. Come è nata l’idea di scrivere una storia autobiografica. Cosa ti ha spinto?

«Ciò che mi ha spinto e che ha dato inizio a questa storia, è stato quando vivevo e lavoravo a Washington come libero professionista per il Washington Post. È stato poco tempo dopo che vivevo per le strade di Washington, e una volta sono riuscito ad ottenere un lavoro significativo e la mia vita è cambiata, ho pensato ad alcune delle mie esperienze passate e ho capito che forse qualcuno avrebbe potuto trarre beneficio dalle mie lotte, perseverando e continuando ad andare avanti, e un giorno potresti incontrare qualcuno che ti aiuterà a raggiungere una vita migliore, o avrai gli ideali o il desiderio di continuare ad andare avanti. Quindi, attraverso l’incoraggiamento degli amici, mi spronai e dissi “Len, hai avuto tutte queste avversità con le cose che sono accadute nella tua vita, dovresti scrivere un libro su questo e forse qualcuno lo leggerà e sarà di aiuto a tutti durante le loro lotte e perseveranza».

Qual è l’immagine più forte degli anni della segregazione razziale che ti porti dietro?

«Le mie immagini più forti di segregazione sono piuttosto costanti e non c’è stato un particolare momento in cui si è verificato un incidente, o qualcosa è successo che ha messo fine a questi ricordi. Sto ancora lottando, sono ancora innamorato di te e sono ancora innamorato di te. Questa è un’eredità, un’eredità duratura di segregazione razziale, quindi integrazione».

Il dolore come si supera? Quale è stato il tuo “antidoto” …

«Il mio antidoto per superare il dolore è stato, mi piacerebbe poter prendere il merito da solo o per qualcosa che ho fatto che è stato nobile o qualcosa di coraggioso, ma è stato l’intervento di persone che mi hanno amato e curato e volevano che avessi una vita migliore. E così mi sono circondato di persone che erano positive e che si muovevano verso l’alto e che amavano, si prendevano cura e condividevano e questo mi ha influenzato e mi ha permesso di andare avanti per uscire dalle strade, tornare a scuola e cercare una vita migliore per me stesso».

In Europa e in Italia sono quotidiane le polemiche sui migranti, spesso donne e bambini che fuggono da Paesi in guerra. Si chiudono i porti e si preferisce lasciarli in mare. Avverti un clima di intolleranza qui in Italia e in Europa?

«L’idea di chiudere i porti e negare l’ingresso degli immigrati, mah, è quasi criminale. La prima cosa che vorrei dire è la mia opinione riguardo alla maggior parte di queste persone che sostengono quella posizione, anche i leader che appoggiano quella decisione di lasciare i bambini e le persone in mare, i quali hanno lottato per centinaia di chilometri e chilometri per arrivare qui, la mia prima domanda è: cosa vorrebbe il loro salvatore crocifisso, cosa direbbe al riguardo? In termini di come trattare questa gente quando vengono alle tue rive, Gesù sarebbe lì per respingerli? O sarebbe stato lì ad accoglierli con un pasto caldo, un posto sicuro, un passaggio sicuro, e mostrare loro amore, devozione e gentilezza o avrebbe chiuso le porte mandandoli via? La mia ipotesi è che avrebbe fatto la seconda scelta. Probabilmente avrebbe dato loro tutto ciò di cui avevano bisogno per migliorare la propria vita. La mia opinione è che questo è un problema che non solo esiste qui in Italia. È prevalente in tutto il mondo ora e persino negli Stati Uniti. Quindi, per rispondere a questa domanda, penso che tutta la questione dell’intolleranza abbia a che fare con l’ignoranza e la mancanza di esposizione. Le persone hanno paura delle cose a cui non sono abituati, dall’ignoranza e dai cattivi insegnamenti di persone che hanno un’influenza sulla loro vita».

Ancora oggi sono molto diffusi episodi di razzismo? Come te lo spieghi?

«Come spieghi oggi gli episodi dei razzisti? Ancora, le persone hanno paura di ciò che non capiscono. Cose a cui non sono stati esposti. Ah, quando c’è una svolta nell’economia, perdi il lavoro, la tua famiglia sta soffrendo, la maggior parte di noi, la sua natura umana per cercare qualcuno come capro espiatorio, cercare qualcuno che sia colpevole dei nostri problemi. E se sei stato educato in un ambiente in cui ci sono persone intorno a te che dicono cose cattive e orribili su immigrati africani, o zingari, e così via, una volta che la tua vita attraversa una crisi, cerchi qualcuno da biasimare e quell’idea è il sostegno delle convinzioni che hai avuto dalla tua infanzia, quello che i tuoi genitori ti hanno insegnato, razzista, cose cattive che hanno detto sugli immigrati, quel tipo di ignoranza è trasmessa di generazione in generazione fino a quando qualcuno viene a rompere quei cicli viziosi».

Hai voluto fortemente raccontare la tua testimonianza prima in un libro e poi farla conoscere attraverso gli appuntamenti con la gente, come quello al carcere minorile di Nisida. Come si costruisce il riscatto?

«Bene, il riscatto è pagato principalmente per questo libro dalla risposta. Voglio dire, ho ricevuto una risposta travolgente da questa storia, alcune persone hanno detto che hanno cambiato le loro vite e per me, che di per sé è un riscatto e una ricompensa sufficienti sapere che ho detto qualcosa o fatto una differenza nella vita di qualcuno, che si tratti di una persona più giovane o qualche persona anziana  e ho in programma in futuro di scrivere un seguito a questo libro per continuare questa idea di auto-miglioramento o raccogliendo te stesso dai tuoi bootstraps per così dire. Quindi, in sostanza, il riscatto per questo libro è stato solo una ricompensa per aver fatto un’enorme differenza in così tante persone».

Cosa ti sentiresti di suggerire a chi nella sua vita non vede futuro?

«Bene, se una persona non vede un futuro, la mia prima raccomandazione è di circondarsi di persone dalla mentalità positiva. Persone che pensano in modo positivo, che non giudicano. Quando vivevo per le strade, implorando denaro, chiedendo l’elemosina, lì c’erano persone nella mia vita che mi incoraggiavano a provare un po’ di più ogni giorno. Mai e poi mai arrendersi. Fai qualcosa ogni giorno per andare avanti, per progredire, se è nella tua carriera o se tenti di andare via dalle strade o semplicemente cercando di migliorare la tua vita o aprire la tua mente, il tuo orizzonte, fare qualcosa ogni singolo giorno per spostare la palla in avanti. E ancora, penso che la cosa più importante sia circondarsi di individui che sono positivi e, ho sempre detto ai miei amici che se la persona nella tua vita non ti sta rendendo una persona migliore, quindi porta quella persona fuori dalla tua vita».

Come si fa a non perdere la speranza anche quando tutto sembra perduto e le difficoltà appaiono insormontabili?

«Ci sono momenti in cui perderai la speranza e non c’è nulla che tu possa fare al riguardo, ma dipende dalla gentilezza degli altri e degli estranei per aiutarti a riportarti sulla giusta strada. Per quanto mi riguarda, ricordo di essermi seduto per terra nella neve, piangendo perché non avevo soldi e nessun posto in cui vivere e c’era qualcun altro che è intervenuto per togliermi di dosso e per provare più duramente e continuare così è la ragione per cui ti circondi di persone positive e di veri amici. Quando verranno questi momenti, saranno lì per incoraggiarti e aiutarti a tornare in pista».

Registriamo questa intervista a Napoli, nel quartiere Sanità. Quale è il tuo rapporto con questa città?

«Il mio rapporto con questa città è un riflesso di me stesso. La città, proprio come me, è una città di contraddizioni, confusione, ah mio Dio. Tutte le cose che io sono, vedo anche in questa città, ma vedo anche la bellezza in tutte le opere d’arte, tutta la storia che risale a migliaia di anni e sono qui da 12 anni e non ho alcuna lamentela da parte mia. Intendo che la gente qui è stata estremamente gentile con me, con uno sconosciuto. Sono ospite in questa città, ospite in questo paese, e cerco di comportarmi in quel modo ogni ora di ogni giorno. Quindi, adoro questa città e quando io, quando verrà il giorno di lasciarla, sono sicuro, come è stato quando sono venuto in questa città, ho pianto e probabilmente piangerò quando me ne andrò anch’io».

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