Pubblicato il: 20 marzo 2019 alle 7:00 am

Primo mammifero estinto a causa del cambiamento climatico Nel 2019 il governo australiano ha riconosciuto ufficialmente la specie Melomys rubicola come estinta

di Teresa Terracciano.

Brisbane, 20 Marzo 2019 – Un piccolo roditore che viveva solo su una singola isola al largo dell’Australia è probabilmente il primo mammifero al mondo a diventare una vittima del cambiamento climatico, hanno riferito gli scienziati. Il governo australiano ha riconosciuto ufficialmente estinto il Melomys rubicola, roditore della famiglia dei Muridi vivente in Bramble Cay, isola corallina tra l’Australia e la Nuova Guinea.

I ratti sono stati visti per la prima volta dagli europei sull’isola nel 1845, e ce n’erano diverse centinaia a partire dal 1978. Ma dal 1998, la parte dell’isola che si trova sopra l’alta marea si è ridotta (da 9,8 acri a 6,2 acri). Ciò significa che la vegetazione dell’isola si è ridotta e i roditori hanno perso circa il 97% del loro habitat.

«Il fattore chiave responsabile dell’estinzione di questa popolazione è stata quasi certamente l’inondazione oceanica del cay a bassa quota, molto probabilmente in diverse occasioni, nell’ultimo decennio, causando una drammatica perdita di habitat e forse anche la mortalità diretta degli individui», scrive il team, guidato da Ian Gynther del Queensland’s Department of Environment and Heritage Protection.

In tutto il mondo, il livello del mare è aumentato di quasi otto pollici tra il 1901 e il 2010, un tasso senza precedenti negli ultimi 6.000 anni. E intorno allo Stretto di Torres, il livello del mare è aumentato di quasi il doppio del tasso medio globale tra il 1993 e il 2014.

Questo piccolo mammifero è quindi solo la prima di molte specie che si trovano ad affrontare rischi significativi a causa del riscaldamento climatico.

Eppure, secondo gli scienziati, è possibile ancora lavorare per mitigare gli impatti peggiori, progettando aree protette in grado di adattarsi ai cambiamenti climatici, trasferendo la fauna selvatica secondo le necessità e riducendo le emissioni di gas serra.

Fonte: NationalGeographic

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