Pubblicato il: 27 marzo 2019 alle 7:00 am

Sport di squadra come un antidepressivo per gli adolescenti L’effetto va di pari passo con una modifica della struttura del cervello. Interessante studio della Washington University su ragazzi dai 9 agli 11 anni

Da New York, Stanley Ruggiero Tucci.

27 Marzo 2019 – La depressione degli adulti è stata a lungo associata al restringimento dell’ippocampo, una regione del cervello che svolge un ruolo importante nella memoria e nella risposta allo stress. Di recente, una nuova ricerca della Washington University di St. Louis, pubblicata sulla rivista Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, ha collegato la partecipazione agli sport di squadra a volumi ippocampali più grandi nei bambini e una minore depressione nei ragazzi dai 9 agli 11 anni.

«I nostri risultati sono importanti perché aiutano a illuminare le relazioni tra il coinvolgimento nello sport, il volume di una particolare regione del cervello e i sintomi depressivi nei bambini di nove anni», ha detto Lisa Gorham, autrice principale dello studio.

Dunque: calcio, basket, rugby, pallavolo e così via, la partecipazione agli sport di squadra è collegata a una minore probabilità di depressione negli adolescenti e a modificazioni nella struttura del loro cervello. I ricercatori della Washington University di St. Louis, negli Usa, hanno esaminato un campione di 4.191 bambini tra 9 e 11 anni, i cui genitori hanno fornito informazioni sulla partecipazione dei loro figli a sport o altre attività e su eventuali sintomi depressivi. Le scansioni cerebrali dei bambini hanno fornito dati sul volume del loro ippocampo, area del cervello importante per la memoria ma anche per l’umore.

Altri co-autori della ricerca sono Terry Jernigan, un neuropsicologo presso l’Università della California, a San Diego; e Jim Hudziak, capo della psichiatria infantile all’Università del Vermont.

Mentre altri studi hanno dimostrato l’impatto positivo dell’esercizio sulla depressione e il legame con il volume dell’ippocampo negli adulti, questo studio è tra i primi a dimostrare che la partecipazione agli sport di squadra può avere effetti antidepressivi simili nei bambini preadolescenti.

«Questi risultati interessanti forniscono importanti indizi su come l’esercizio fisico porti beneficio all’umore nei bambini e rivela l’importante ruolo che lo sport di squadra gioca in questi effetti», ha detto Cameron Carter, MD, direttore di Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience e Neuroimaging e professore di psichiatria e psicologia a l’Università della California, Davis.

«Il fatto che queste relazioni siano più forti per gli sport di squadra suggerisce che potrebbe esserci qualcosa nella combinazione di esercizio fisico e supporto sociale, qualcosa che deriva dall’essere parte di una squadra e che può rivelarsi utile per prevenire o curare la depressione nei giovani», ha detto ancora la dottoressa Gorham, che poi ha concluso: «I risultati sollevano intriganti possibilità di nuovi lavori sulla prevenzione e il trattamento della depressione nei bambini».

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