Pubblicato il: 28 marzo 2019 alle 8:00 am

Soffrire in una delle città più inquinate della Terra Il problema dell'inquinamento della Mongolia è una versione più grave di quella che si sta diffondendo in tutto il mondo

di Teresa Terracciano.

Ulaanbaatar, 28 Marzo 2019 – Le autorità mongole hanno chiuso le scuole della capitale per due mesi interi, da metà dicembre a metà febbraio, nel disperato tentativo di proteggere i bambini dall’aria tossica. Non è chiaro quanto sia efficace questa misura. Gli ospedali fronteggiano problemi ben oltre le loro capacità. Casi di polmonite, soprattutto tra i più giovani, esplodono ogni inverno.

Il carbone è ovunque nella capitale della Mongolia. Si trova sotto le imponenti ciminiere di centrali elettriche in enormi pali.

Il fumo a Ulaanbaatar è a volte così denso che le persone e gli edifici sono visibili solo a grandi linee. L’aria fuligginosa si diffonde nei moderni edifici per uffici nel centro della città e nelle torri degli appartamenti in stile sovietico che si estendono verso le montagne ai margini della città.

Nei giorni di cattivo tempo, l’inquinamento aumenta decine di volte oltre i limiti raccomandati. I livelli delle particelle aeree più piccole e pericolose, note come PM-2.5, una volta hanno raggiunto 133 volte più del massimo indicato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità.

Il problema dell’inquinamento della Mongolia è una versione più grave di quella che si sta diffondendo in tutto il mondo. Dagli Stati Uniti, dalla Germania all’India e alla Cina, l’inquinamento atmosferico riduce di circa 7 milioni le vite umane in tutto il mondo ogni anno. Il carbone è una delle principali cause dell’aria sporca e del cambiamento climatico.

In Mongolia, almeno per ora, il carbone è essenziale per sopravvivere ai rigidi inverni. Ma la conseguenza che ne deriva è enorme.

Il fumo galleggia dai camini metallici che spuntano da ogni tenda e casa, dai camini dei condomini, dei supermercati e delle scuole dove gli addetti alla manutenzione accumulano carbone nelle grandi caldaie, e i quartieri yurta sono tra i più inquinati della città. Anche gli inquinatori più grandi oscurano l’aria di Ulaanbaatar, le centrali elettriche.

Credits: NationalGeographic

Quasi 30 anni dopo aver messo fine a decenni di isolamento e avviato il passo verso democrazia, la Mongolia rimane ancora una nazione in transizione. Ha aperto la sua ricchezza mineraria alle compagnie minerarie straniere che estraggono oro, rame e, naturalmente, carbone dal deserto del Gobi.

Anche se la maggior parte dell’elettricità della Mongolia proviene dal carbone, almeno le grandi centrali possono essere regolate e il loro fumo trattato, dice Regdel Duger, presidente dell’Accademia Mongola delle Scienze. Gli isolanti potrebbero dimezzare l’energia necessaria per riscaldare ciascuno di essi, ha aggiunto. Ha raccomandato al governo di fornire prestiti per aiutare i proprietari dei quartieri yurta a finanziare tali miglioramenti.

Molti migranti, però, vengono clandestinamente. Le forze che guidano l’urbanizzazione della Mongolia sono potenti. I giovani sono attirati nella capitale, come nelle città di tutto il mondo, dalla prospettiva di posti di lavoro o di una migliore scolarizzazione.

Ma anche i nomadi della Mongolia sono stati cacciati dalla terra, poiché l’estrazione mineraria accelera la desertificazione delle praterie, attraverso il pesante uso delle acque sotterranee delle miniere e distruzione di territori. Nel frattempo, il cambiamento climatico sta aumentando la frequenza del cosiddetto dzud, alternanze di clima rigido: un’estate secca seguita da un inverno più freddo della media. Ciò è causa di decimazione di bestiame e mezzi di sussistenza.

Inoltre, il denaro di paesi stranieri è prontamente disponibile per finanziare le miniere di carbone e le centrali elettriche, ma non l’energia pulita. Come ad esempio la Cina che ha investito massicciamente in energia rinnovabile in patria, ma rimane dipendente dal carbone della Mongolia.

Fonte: NationalGeographic

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