Pubblicato il: 6 maggio 2019 alle 7:00 am

Morbillo, quanti passi indietro Nel 2019, il declino della vaccinazione contro la malattia che causa più di 100.000 morti in tutto il mondo ogni anno

di Teresa Terracciano.

New York, 6 Maggio 2019 – Nel 2000, il morbillo è stato dichiarato eliminato negli Stati Uniti. Oggi, gli Stati Uniti e molti altri paesi stanno vivendo casi di morbillo a causa della diminuzione della copertura del vaccino. Senza una rinnovata attenzione agli sforzi di vaccinazione, la malattia potrebbe rimbalzare in pieno vigore, secondo gli esperti di malattie infettive.

Il morbillo è una malattia estremamente contagiosa trasmessa attraverso vie respiratorie e particelle aerosolizzate che possono rimanere nell’aria fino a due ore. La malattia è caratterizzata da febbre, malessere, congestione nasale, congiuntivite, tosse e un’eruzione cutanea rossa e frammentaria. La maggior parte delle persone con morbillo guarisce senza complicazioni entro una settimana. Tuttavia, per i neonati, le persone con carenze immunitarie e altre popolazioni vulnerabili, le conseguenze di un’infezione da morbillo possono essere gravi. Rare complicazioni possono verificarsi, tra cui polmonite, encefalite, altre infezioni secondarie, cecità e persino la morte. Prima dello sviluppo del vaccino contro il morbillo, la malattia ha ucciso tra i due e i tre milioni di persone all’anno in tutto il mondo. Oggi, il morbillo causa ancora oggi più di 100.000 morti in tutto il mondo ogni anno.

Il morbillo può essere prevenuto con un vaccino altamente efficace e sicuro. Ogni complicazione e morte legata al morbillo è una “tragedia che avrebbe potuto essere evitata attraverso la vaccinazione”, scrivono gli autori. Alcune persone sono riluttanti a vaccinare i propri figli sulla base di una diffusa disinformazione sui vaccini. Ad esempio, possono temere che il vaccino aumenti il rischio di autismo dei loro figli, una falsità basata su un’affermazione fraudolenta e smentita. Un numero molto esiguo di persone ha valide controindicazioni mediche al vaccino contro il morbillo, come certe immunodeficienze, ma quasi tutti possono essere vaccinati in sicurezza.

Quando cadono i livelli di copertura vaccinale, indebolimento della protezione fornita mette a maggior rischio i bambini piccoli non vaccinati e le persone immunocompromesse. Questo può avere conseguenze disastrose con il morbillo.

Gli autori descrivono un caso in cui un singolo bambino con morbillo ha infettato altri 23 bambini in una clinica di oncologia pediatrica, con un tasso di mortalità del 21%.

Se i tassi di vaccinazione continuano a diminuire, le esplosioni di morbillo possono diventare ancora più frequenti, una prospettiva che gli autori descrivono come “allarmante”. Il morbillo è una delle malattie contagiose più facilmente prevenibili. Infatti, è possibile eliminare e persino sradicare la malattia. Tuttavia, dicono, il raggiungimento di questo obiettivo richiederà un’azione collettiva da parte dei genitori, operatori sanitari e politica.

Fonte per approfondimenti: Catharine I. Paules, Hilary D. Marston, Anthony S. Fauci. Measles in 2019 — Going Backward. New England Journal of Medicine, 2019; DOI: 10.1056/NEJMp1905099

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