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Parkinson? Prendiamolo a pugni

di Giulio Caccini.

Roma, 7 Maggio 2019 – Una forma non tradizionale di esercizio sportivo molto vicino all’allenamento dei pugili è stato applicato, con successo, per i pazienti con malattia di Parkinson (PD). A Indianapolis, nell’Indiana, il programma di formazione per il pugilato di gruppo, sviluppato dalla Rock Steady Boxing Foundation, ha guadagnato una notevole popolarità sin dal suo inizio nel 2006, con la partecipazione di più di 80 membri con PD da lieve a grave.

E’ la dottoressa Stephanie A. Combs, docente della Krannert School of Physical Therapy, Università di Indianapolis, a diffondere i risultati della sperimentazione, grazie alla quale i pazienti hanno riferito una maggiore facilità nel completare le attività della vita quotidiana e, addirittura, una diminuzione dei sintomi parkinsoniani con conseguente miglioramento della percezione della qualità della vita.

Il test è stato realizzato per descrivere gli effetti di uno specifico gruppo di esercizi come quelli preparatori per il ring, sulla malattia, sui cambiamenti di equilibrio, mobilità e qualità della vita per i pazienti con PD lieve o moderata o grave. Valutando, naturalmente, anche la fattibilità e la sicurezza del programma di allenamento di pugilato. Perché proprio la boxe? Perché è uno sport dove oltre al movimento del corpo, la componente neurologica (riflessi, velocità di esecuzione, ecc.) è molto evidente.

Sei pazienti con PD idiopatica hanno partecipato a 24-36 sessioni di allenamento di boxe per 12 settimane, con la possibilità di continuare l’allenamento per ulteriori 24 settimane (un settimo paziente ha partecipato alle sessioni per solo 4 settimane). Le sessioni di 90 minuti hanno incluso esercitazioni di pugilato e esercizi di stretching, rafforzamento e resistenza tradizionali. I risultati sono stati testati dopo 12, 24 e 36 settimane di sessioni di pugilato. Le misure di esito sono state il Functional Reach Test, Berg Balance Scale, Scale di fiducia del bilanciamento specifico delle attività, Test “Up & Go” a tempo, Test di camminata di sei minuti, velocità dell’andatura, cadenza, lunghezza del passo, larghezza del passo, attività della vita quotidiana e sottoscale di esame motorio della scala di valutazione della malattia di Parkinson unificato e scala di qualità della vita di malattia di Parkinson.

Sei pazienti hanno completato tutte le fasi della serie di casi, mostrando miglioramenti su almeno 5 delle 12 misurazioni. I pazienti con PD lieve hanno mostrato in genere miglioramenti prima rispetto a quelli con PD da moderata a grave.

Allenamento

Il programma di allenamento per i pazienti è iniziato con un riscaldamento di 20 minuti di esercizi di respirazione e stretching per i principali gruppi muscolari nel tronco e nelle estremità. Il riscaldamento è stato seguito da un regime di allenamento in circuito da 45 a 60 minuti di attività, resistenza e attività di punzonatura che si sono alternati tra sessioni di allenamento di 3 minuti e pause di 1 minuto. L’allenamento funzionale includeva attività per il fitness e la ginnastica per tutto il corpo, come flessioni, saltare e saltare la corda, insieme al lavoro sul ring, che si concentrava su esercizi di footwork e agilità. Le attività di allenamento di resistenza comprendevano camminare sul tapis roulant, pedalare su cyclette e correre all’aperto. Le attività di punzonatura comprendevano la punzonatura di sacchi pesanti, sacchi per la velocità, e guanti di messa a fuoco (guantoni imbottiti indossati da un allenatore per sollecitare la pratica di varie combinazioni di pugni verso bersagli mobili). Le attività sono state avanzate incoraggiando i pazienti ad allenarsi nel modo più intenso possibile, cercando di completare più ripetizioni durante ogni incontro di allenamento. La sessione si è conclusa con un raffreddamento da 15 a 20 minuti che ha enfatizzato esercizi di stretching e rafforzamento e respirazione.

Ogni sessione di formazione è durata circa 90 minuti ed è stata guidata da 1 o 2 pugili professionisti che sono stati certificati come personal trainer dalla National Academy of Sports Medicine. I pazienti indossavano guanti da boxe e svolgevano molte attività all’interno di un ring di pugilato durante gli allenamenti. I pazienti non sono entrati in contatto con altri pazienti durante la boxe.

 

In Italia, i primi a introdurre questa terapia sono stati i medici del Centro Training Lab di Firenze, diretto dal dottor Maurizio Bertoni e già affiliato con la Facoltà di Scienze Motorie della Università di Firenze e con le Università di Pittsburgh e dell’Ohio, dove già un anno fa sono iniziati i corsi di pugilato senza contatto, rivolti alle persone che soffrono di Parkinson. il programma di boxe viene eseguito da pugili professionisti che hanno una preparazione specifica per questo tipo di esercizi e sono coadiuvati da terapisti della riabilitazione.

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