Pubblicato il: 10 maggio 2019 alle 7:00 am

La seconda epidemia di Ebola più grande del mondo è ancora in corso L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha segnalato 1.290 casi del virus Ebola nella recente epidemia, e ben 833 morti nella provincia del Kivu Nord

di Teresa Terracciano.

Roma, 10 Maggio 2019 – Un’epidemia di Ebola che ha attraversato le province densamente popolate della Repubblica Democratica del Congo nord-orientale ha colpito più di 110 persone durante le scorse settimana, nonostante gli sforzi di squadre mediche specializzate, un vaccino efficace e nuovi trattamenti sono in fase di sperimentazione nella regione.

L’epidemia è già la seconda più grande mai registrata, dopo l’epidemia che ha colpito l’Africa occidentale dal 2014 al 2016, uccidendo più di 11.300 persone. L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha segnalato 1.290 casi del virus Ebola nella recente epidemia, e ben 833 morti nella provincia del Kivu Nord, al confine tra Ruanda e Uganda nella parte orientale della RDC.

Nella sua forma più estrema, la febbre emorragica virale porta a sanguinamento incontrollabile e alla morte.

I primi episodi epidemici iniziavano la scorsa estate, comparsi casi nel nord-est del Congo. Questa è la decima volta che l’Ebola è emersa in questa regione e, come prima, il virus si è insinuato da una riserva naturale non ancora identificata. Prende il nome da un fiume in Congo, dove è comparso per la prima volta nel 1976, il virus al microscopio assomiglia a un filo attorcigliato di spaghetti. Si insinua nelle cellule, crea innumerevoli copie di se stesso e distrugge le connessioni tra i tessuti, causando guasti agli organi e perdite di vasi sanguigni, e in sostanza smantellando i corpi iniziando dall’interno.

Ma la trasmissione dell’ebola non è semplice: Il virus viaggia tra gli esseri umani attraverso fluidi corporei e tessuti infetti, ma per infiltrarsi in un secondo ospite è necessario entrare attraverso la pelle rotta o una mucosa, come gli occhi o il naso.

“L’ebola non è la malattia più infettiva del mondo. È una malattia molto letale, con un alto tasso di mortalità, ma non è così contagiosa”, dice Natalie Roberts, coordinatrice delle operazioni di emergenza di Médecins Sans Frontières (MSF).

Gli operatori sanitari, oltre a quattro diversi trattamenti attualmente in fase di test sul campo, hanno un’arma potente nel loro arsenale: il vaccino rVSV-ZEBOV, sviluppato da scienziati canadesi nei primi anni 2000 e testato in Guinea nel 2015. È costituito da un virus animale progettato per indossare una proteina virale non letale del virus Ebola, che provoca il sistema immunitario umano a montare una difesa preventiva.

Ancora ufficialmente non autorizzato dalla Food and Drug Administration statunitense, il vaccino viene donato dal suo produttore, Merck, e distribuito secondo protocolli di uso compassionevole.

Al 16 aprile, quasi 102.000 persone sono state vaccinate. La maggior parte di queste, secondo l’OMS, sono contatti primari o secondari di pazienti affetti da ebola – persone come i fornitori di assistenza sanitaria o membri della famiglia con un’alta probabilità di essere infettati. Queste persone vengono identificate attraverso il contact-tracing, un processo utilizzato per tracciare la trasmissione della malattia e, idealmente, arrestarne la diffusione. L’idea è di creare un anello di individui vaccinati intorno a un paziente, e poi creare un altro anello intorno a quei contatti primari.

L’OMS riferisce che finora, rVSV-ZEBOV-GP si sta dimostrando molto efficace, specialmente se somministrato presto. Non sono stati riportati decessi tra le persone che hanno sviluppato sintomi di ebola più di 10 giorni dopo la vaccinazione. Inoltre, il tasso di mortalità globale è più basso tra tutti gli individui vaccinati, indipendentemente da quando sviluppano la malattia.

Quando l’ebola è stata diagnosticata a volte è troppo tardi perché il trattamento possa essere d’aiuto. Forse la cosa più allarmante è che molte persone stanno morendo a casa piuttosto che nei centri di trattamento per l’ebola. Queste morti in comunità rendono ancora più difficile isolare i casi, rintracciare i contatti e distribuire efficacemente i vaccini.

I team dell’OMS lavorano quotidianamente per coinvolgere le comunità nella risposta alla malattia, raccogliendo informazioni su preoccupazioni, critiche, credenze e osservazioni, e lavorando per ottenere l’accesso alle aree ostili. Di conseguenza, la stragrande maggioranza delle persone che possono essere vaccinate accetta il vaccino, e una grande percentuale di famiglie sta conducendo sepolture sicure e dignitose in aree dove i funerali sono normalmente i punti caldi per la trasmissione della malattia.

Se fosse possibile per gli operatori sanitari locali diagnosticare l’Ebola, i risultati sarebbero migliori. I pazienti riceverebbero il trattamento più rapidamente, non avrebbero bisogno di viaggiare su lunghe distanze e le squadre potrebbero vaccinare i contatti prima che la malattia si diffonda ulteriormente.

Fonte: NationalGeographic 

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