Pubblicato il: 22 maggio 2019 alle 7:00 am

Cambiamento climatico e disuguaglianza economica globale Il divario tra la produzione economica dei paesi più ricchi e più poveri del mondo è oggi del 25% più elevato di quanto sarebbe stato senza il riscaldamento globale, che avrebbe aggravato la disuguaglianza economica, secondo una nuova ricerca

di Teresa Terracciano.

Roma, 22 Maggio 2019 – Lo studio, coordinato da Marshall Burke, assistente professore di Scienze dei sistemi terrestri a Stanford, rileva che, dal 1961 al 2010, il riscaldamento globale ha ridotto la ricchezza pro capite nei paesi più poveri del mondo dal 17 al 30%. Nel frattempo, il divario tra il gruppo di nazioni con il più alto e il più basso rendimento economico pro capite è ora circa il 25%.

Anche se la disuguaglianza economica tra i paesi è diminuita negli ultimi decenni, la ricerca suggerisce che il divario si sarebbe ridotto più velocemente senza il riscaldamento globale.

Lo studio si basa su ricerche precedenti in cui Burke e co-autori hanno analizzato 50 anni di misurazioni annuali della temperatura e del PIL di 165 paesi per stimare gli effetti delle fluttuazioni di temperatura sulla crescita economica. Hanno dimostrato che la crescita durante gli anni più caldi della media ha accelerato nelle ‘nazioni fredde’ e rallentato nelle ‘nazioni calde’.

Nello studio attuale, Diffenbaugh e Burke hanno combinato le stime precedentemente pubblicate da Burke con i dati di oltre 20 modelli climatici sviluppati da centri di ricerca in tutto il mondo. Usando modelli climatici per isolare ogni paese misurando di quanto si sia riscaldato a causa dei cambiamenti climatici causati dall’uomo, i ricercatori sono stati in grado di determinare quale potrebbe essere stata la produzione economica di ogni paese se le temperature non fossero aumentate.

Per tenere conto dei margini di errore, i ricercatori hanno calcolato più di 20.000 versioni del tasso di crescita economica annuale di ciascun paese. Le stime contenute nel documento catturano la gamma di risultati ottenuti da queste migliaia di percorsi diversi.

«Per la maggior parte dei paesi, che il riscaldamento globale abbia aiutato o danneggiato la crescita economica è abbastanza certo», afferma Burke. I paesi tropicali, in particolare, tendono ad avere temperature molto al di fuori dell’ideale per la crescita economica. «Non c’è dubbio che siano stati danneggiati».

È meno chiaro come il riscaldamento abbia influenzato la crescita nei paesi alle latitudini medie, inclusi Stati Uniti, Cina e Giappone. Per queste e altre nazioni temperate, l’analisi rivela impatti economici inferiori al 10%.

Anche se gli impatti della temperatura possono sembrare modesti di anno in anno, possono produrre guadagni o perdite drammatiche nel tempo. «Questo è come un conto di risparmio, dove piccole differenze nel tasso di interesse genereranno grandi differenze nel saldo del conto in 30 o 50 anni», ha detto Diffenbaugh, professore della Kara J. Foundation della Stanford School of Earth, Energy & Environmental Sciences. Per esempio, dopo aver accumulato decenni di piccoli effetti del riscaldamento, la crescita economica dell’India è ora del 31% inferiore di quanto sarebbe stata in assenza del riscaldamento globale.

In un momento in cui i negoziati sulla politica climatica spesso si fermano su questioni su come dividere equamente la responsabilità per contenere il riscaldamento futuro, l’analisi di Diffenbaugh e Burke offre una nuova misura del prezzo che molti paesi hanno già pagato. «Il nostro studio fa il primo resoconto anche in relazione ai suoi contributi storici di gas serra», aggiunge Diffenbaugh.

Mentre i maggiori emettitori godono oggi in media di un PIL pro capite superiore di circa il 10% rispetto a quello che avrebbero avuto in un mondo senza riscaldamento, i già più bassi sono stati abbassati di circa il 25%.

«Questo è paragonabile al declino della produzione economica visto negli Stati Uniti durante la Grande Depressione», ha detto Burke.

I ricercatori sottolineano l’importanza di aumentare l’accesso all’energia sostenibile per lo sviluppo economico dei paesi più poveri.

«Più questi paesi si riscaldano, più resistenza ci sarà sul loro sviluppo. Storicamente, il rapido sviluppo economico è stato alimentato dai combustibili fossili. La nostra scoperta sul riscaldamento globale e la sua connessione con la disuguaglianza economica suggerisce che ci sarebbe, in realtà, un ulteriore beneficio economico da fonti energetiche sostenibili» conclude Diffenbaugh.

Fonte: Stanford’s School of Earth, Energy & Environmental Sciences

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