Pubblicato il: 20 giugno 2019 alle 8:30 am

Come la Terra è diventata un pianeta abitabile: la Luna ha portato l’acqua Secondo gli scienziati, una collisione ha fornito materiale carbonioso sufficiente a spiegare l'intera quantità d'acqua sul nostro pianeta

di Teresa Terracciano.

Berlino, 20 Giugno 2019 – La Terra è l’unico pianeta terrestre con una grande quantità d’acqua e una luna relativamente grande, che stabilizza l’asse terrestre. Entrambi sono stati essenziali per lo sviluppo della vita sulla Terra.

I planetologi dell’Università di Münster sono stati in grado di dimostrare, per la prima volta, che l’acqua è arrivata sulla Terra con la formazione della Luna circa 4,4 miliardi di anni fa. Il nostro satellite si è formato quando la Terra è stata colpita da un corpo delle dimensioni di Marte, chiamato anche Theia. Fino ad ora, gli scienziati avevano ipotizzato che la Theia avesse origine nel sistema solare interno vicino alla Terra. Tuttavia, i ricercatori di Münster possono ora dimostrare che la Theia proviene dal sistema solare esterno, che ha fornito grandi quantità di acqua alla Terra.

La Terra si è formata nel sistema solare interno “secco”, ed è quindi alquanto sorprendente che ci sia acqua. Per capire il perché di questa casualità bisogna tornare indietro nel tempo, quando il sistema solare si è formato circa 4,5 miliardi di anni fa. Da studi precedenti, sappiamo che il sistema solare si è strutturato in modo tale che i materiali “secchi” erano separati dai materiali “umidi”: i cosiddetti meteoriti “carbonacei”, che sono relativamente ricchi d’acqua, provengono dal sistema solare esterno, mentre i meteoriti “non carbonacei” più secchi provengono dal sistema solare interno. Mentre studi precedenti hanno dimostrato che i materiali carboniosi erano probabilmente responsabili della consegna dell’acqua sulla Terra, non si sapeva quando e come questo materiale carbonioso – e quindi l’acqua – arrivasse sulla Terra.

«Gli isotopi del molibdeno ci permettono di distinguere chiaramente il materiale carbonioso e non carbonioso, e come tale rappresentano una “impronta genetica” del materiale del sistema solare esterno ed interno» spiega il Dr. Gerrit Budde dell’Istituto di Planetologia di Münster.

Le misurazioni effettuate dai ricercatori di Münster mostrano che la composizione isotopica del molibdeno della Terra si trova tra quelle dei meteoriti carboniosi e non carboniosi, dimostrando che una parte del molibdeno terrestre ha avuto origine nel sistema solare esterno. In questo contesto, le proprietà chimiche del molibdeno giocano un ruolo chiave perché la maggior parte del molibdeno della Terra si trova nel nucleo.

I risultati degli scienziati mostrano quindi, per la prima volta, che il materiale carbonioso proveniente dal sistema solare esterno è arrivato sulla Terra relativamente tardi.

Ma gli scienziati stanno facendo un ulteriore passo avanti. Essi mostrano che la maggior parte del molibdeno nel mantello terrestre è stato fornito dal proto-pianeta Theia, la cui collisione con la Terra 4,4 miliardi di anni fa ha portato alla formazione della Luna. Tuttavia, poiché gran parte del molibdeno presente nel mantello terrestre proviene dal sistema solare esterno, ciò significa che Theia stessa ha avuto origine anche dal sistema solare esterno. Secondo gli scienziati, la collisione ha fornito materiale carbonioso sufficiente a spiegare l’intera quantità d’acqua sulla Terra.

Fonte: Università di Münster; Nature astronomy

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