Pubblicato il: 26 giugno 2019 alle 7:00 am

Le rotte per l’Asia orientale dei nostri antenati Gli scienziati sostengono che i cambiamenti climatici possono aver reso la regione particolarmente dinamica per dispersione, interazione e adattamento degli ominidi

di Teresa Terracciano.

Monaco, 26 Giugno 2019 – L’Asia settentrionale e centrale è stata trascurata negli studi sulle migrazioni umane, e i deserti e le montagne sono stati considerati barriere senza compromessi. Tuttavia, un nuovo studio sostiene che gli esseri umani possano essersi spostati attraverso questi ambienti estremi in passato in condizioni più umide. Analizzando quell’antico clima, l’Asia settentrionale emerge come una potenziale via di dispersione umana, così come una zona di potenziale interazione con altri ominidi come Neanderthal e Denisova.

Archeologi e paleoantropologi sono sempre più interessati a scoprire gli ambienti che si trovano di fronte ai primi membri della nostra specie, l’Homo sapiens, che si è trasferito in nuove parti dell’Eurasia nel tardo Pleistocene (125.000-12.000 anni fa). Molta attenzione si è concentrata su una rotta “meridionale” intorno all’Oceano Indiano, con l’Asia settentrionale e centrale un po’ trascurata. Tuttavia, gli scienziati del Max Planck Institute for the History of Human Science di Jena, Germania, e i colleghi dell’Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology di Pechino, Cina, sostengono che i cambiamenti climatici possono aver reso questa regione particolarmente dinamica per dispersione, interazione e adattamento degli ominidi, nonché un corridoio cruciale per il movimento.

«Le discussioni archeologiche sulle rotte migratorie del Pleistocene dell’Homo sapiens si sono spesso concentrate su un percorso ‘costiero’ dall’Africa all’Australia, che costeggia l’India e il Sud-Est asiatico» dice il professor Michael Petraglia del Max Planck Institute for the Science of Human History, coautore del nuovo studio. «Nel contesto dell’Asia settentrionale è stata preferita una rotta verso la Siberia, evitando il deserto del Gobi». Tuttavia, negli ultimi dieci anni, sono emerse una serie di prove che hanno suggerito che le aree considerate oggi inospitali potrebbero non essere sempre state così in passato.

«Il nostro precedente lavoro in Arabia Saudita e nel deserto del Thar in India è stato fondamentale per evidenziare che il lavoro di indagine in regioni precedentemente trascurate può fornire nuove conoscenze sulle rotte umane e sugli adattamenti», afferma Petraglia. Infatti, se l’Homo sapiens potesse attraversare quello che ora è il deserto arabo, cosa l’avrebbe impedito di attraversare altre regioni attualmente aride come il deserto del Gobi, il bacino del Junggar e il deserto del Taklamakan in diversi punti nel passato? Allo stesso modo, i monti Altai, il Tien Shan e l’altopiano tibetano rappresentano una finestra potenzialmente nuova nell’evoluzione umana, soprattutto alla luce dei recenti ritrovamenti di Denisova, dalla grotta Denisova, e dalla grotta carsica di Baishiya in Cina.

Tuttavia, le aree di ricerca tradizionali, la densità di siti archeologici e le ipotesi sulla persistenza di “estremi” ambientali nel passato hanno portato a concentrarsi sulla Siberia, piuttosto che sulle potenziali vie interne del movimento umano attraverso l’Asia settentrionale.

In effetti, la ricerca paleoclimatica in Asia centrale ha accumulato sempre più spesso prove di estensioni lacustri passate, registrazioni passate di quantità variabili di precipitazioni e di estensioni glaciali variabili nelle regioni montane, che suggeriscono che gli ambienti potrebbero aver subito variazioni drammatiche in questa parte del mondo nel corso del Pleistocene. Tuttavia, la datazione di molte di queste transizioni ambientali è rimasta su larga scala, e questi documenti non sono ancora stati inseriti nelle discussioni archeologiche sull’arrivo dell’uomo nell’Asia settentrionale e centrale.

«Abbiamo scoperto che, mentre durante le condizioni ‘glaciali’ l’uomo sarebbe stato costretto a viaggiare attraverso un arco settentrionale nella Siberia meridionale, in condizioni più umide sarebbero stati possibili diversi percorsi alternativi, compreso il deserto del Gobi» continua. I confronti con i dati paleoambientali disponibili confermano che le condizioni locali e regionali sarebbero state molto diverse in queste parti dell’Asia in passato, rendendo questi modelli di ‘itinerari’ una possibilità concreta per il movimento umano.

«Dovremmo sottolineare che queste rotte non sono percorsi ‘reali’, percorsi definiti del movimento umano del Pleistocene. Tuttavia, suggeriscono che dovremmo cercare la presenza umana, la migrazione e l’interazione con altri ominidi in nuove parti dell’Asia che sono state trascurate come vuoti statici di archeologia», dichiara il Dr. Patrick Roberts, anch’egli del Max Planck Institute for the Science of Human History, co-autore dello studio. «Dato quello che stiamo scoprendo sempre di più sulla flessibilità della nostra specie, non sarebbe una sorpresa se trovassimo presto l’Homo sapiens in mezzo ai moderni deserti o ai ghiacciai montuosi».

«Questi modelli stimoleranno nuove indagini e lavori sul campo in regioni dell’Asia settentrionale e centrale precedentemente dimenticate», dice la professoressa Nicole Boivin, direttrice del dipartimento di archeologia del Max Planck Institute for the Science of Human History. «Il nostro prossimo compito è quello di intraprendere questo lavoro con l’obiettivo di testare questi nuovi potenziali modelli di espansione umana».

Fonte: Max Planck Institute for the Science of Human History

neifatti.it ©