Pubblicato il: 12 agosto 2019 alle 8:00 am

Mescolanze umane fuori dall’Africa L'analisi genetica ha rivelato che gli antenati degli esseri umani moderni si sono incrociati con almeno cinque diversi gruppi umani arcaici mentre si spostavano dall'Africa e attraverso l'Eurasia

di Teresa Terracciano.

Roma, 12 Agosto 2019 – Mentre due dei gruppi arcaici sono attualmente conosciuti – i Neandertal e gli Homo di denisova dall’Asia – gli altri, senza nome, sono stati rilevati solo come tracce di DNA che sopravvivono in diverse popolazioni moderne. L’isola del Sud-est asiatico sembra essere stata un focolaio particolare di diversità.

I ricercatori dell’Australian Centre for Ancient DNA (ACAD) dell’Università di Adelaide hanno mappato la posizione degli “eventi di fusione” del passato, cercando le differenze tra genomi delle attuali popolazioni di tutto il mondo.

«Ognuno di noi porta dentro di sé le tracce genetiche di questi eventi di interazione genetica» dice il primo autore Dr João Teixeira, ricercatore del ACAD, Università di Adelaide. «Questi gruppi arcaici erano diffusi e geneticamente diversificati, e sopravvivono in ognuno di noi». La loro storia è parte integrante di come siamo diventati.

«Ad esempio, tutte le popolazioni attuali hanno circa o almeno il 2% degli antenati Neandertal, il che significa che la mescolanza tra Neandertal e gli antenati dell’uomo moderno è avvenuta subito dopo che hanno lasciato l’Africa, probabilmente tra i 50.000 e i 55.000 anni fa da qualche parte del Medio Oriente».

Ma mentre gli antenati degli umani moderni viaggiavano più a est, si incontrarono e si mischiarono con almeno altri quattro gruppi di umani arcaici.

«Il sud-est asiatico era già un luogo relativamente affollato quando quello che noi chiamiamo uomo moderno ha raggiunto la regione poco prima di 50.000 anni fa», afferma il dottor Teixeira. «Almeno altri tre gruppi Homo sembrano aver occupato l’area, e gli antenati degli umani moderni si sono mescolati con loro prima che gli umani arcaici si estinguessero».

Utilizzando informazioni aggiuntive da ricostruzioni di rotte migratorie e registri della vegetazione fossile, i ricercatori hanno proposto un evento di unione nelle vicinanze dell’Asia meridionale tra l’uomo moderno e un gruppo che hanno chiamato “Extinct Hominin 1″.

Altri incroci si sono verificati con gruppi in Asia orientale, nelle Filippine, la piattaforma della Sonda (la piattaforma continentale che collegava Giava, Borneo e Sumatra al continente asiatico orientale), e forse vicino a Flores in Indonesia, con un altro gruppo che hanno chiamato ” Extinct Hominin 2″.

La regione dell’Asia sudorientale dell’isola era chiaramente occupata da diversi gruppi umani arcaici, che probabilmente hanno vissuto in relativo isolamento l’uno dall’altro per centinaia di migliaia di anni prima dell’arrivo degli antenati degli umani moderni.

«Sapevamo che la storia “Out of Africa” non era di semplice ricostruzione, ma sembra essere molto più complessa di quanto abbiamo contemplato», dichiara il dottor Teixeira.

Fonte per approfondimenti: University of Adelaide; João C. Teixeira, Alan Cooper. Using hominin introgression to trace modern human dispersals. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2019; 201904824 DOI: 10.1073/pnas.1904824116

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