Pubblicato il: 9 settembre 2019 alle 7:00 am

Le antiche civiltà stavano già danneggiando il pianeta La prima agricoltura invasiva risale a circa 3mila anni fa. I primi pastori modificavano anche l'ambiente circostante

di Teresa Terracciano.

Roma, 9 Settembre 2019 – Poiché temi come il cambiamento climatico, il riscaldamento globale e le energie rinnovabili dominano la conversazione nazionale, è facile supporre che questi argomenti siano esclusivi del mondo moderno. Ma un enorme studio collaborativo rivela che gli esseri umani in tutto il mondo stavano cambiando e influenzando il loro ambiente già 10.000 anni fa.

Per comprendere la nostra attuale crisi climatica, dobbiamo studiare la storia dell’uomo che modifica il suo ambiente.

«Attraverso questi dati possiamo vedere che c’è stato un impatto ambientale globale per uso del suolo almeno 3.000 anni fa», dice Gary Feinman, archeologo e curatore del settore antropologico presso il Field Museum e uno dei 250 autori dello studio.

Lo studio, condotto da Lucas Stephens della University of Pennsylvania, fa parte di un più ampio progetto chiamato ArchaeoGLOBE, in cui vengono utilizzati sondaggi per raccogliere informazioni da esperti regionali su come l’uso del suolo è cambiato nel tempo in 146 diverse aree del mondo. L’uso del suolo può essere qualsiasi cosa, dalla caccia e raccolta, all’agricoltura, al pascolo degli animali. E si è scoperto che molti dei modi in cui gli antichi usavano la terra non erano “senza danni” come molti hanno immaginato.

«Circa 12.000 anni fa, gli esseri umani erano principalmente alla ricerca di cibo, il che significa che non interagivano con il loro ambiente in modo così intenso come fanno gli agricoltori in generale», dice Feinman. «Adesso vediamo che 3.000 anni fa abbiamo persone che praticano un’agricoltura davvero invasiva in molte parti del globo».

In questi periodi di tempo gli esseri umani hanno iniziato a disboscare le foreste per piantare cibo e addomesticare piante e animali per renderli dipendenti dall’interazione umana. I primi pastori modificavano anche l’ambiente circostante attraverso lo sdoganamento e l’allevamento selettivo. Mentre questi cambiamenti erano a ritmi diversi, gli esempi sono ormai noti per la loro diffusione e possono fornire informazioni su come siamo arrivati a degradare il nostro rapporto con la Terra e le sue risorse naturali.

«Abbiamo visto una traiettoria accelerata di impatto ambientale», afferma Ryan Williams, assistente curatore e responsabile della sezione antropologia al Field Museum e co-autore dello studio. «Mentre il ritmo con cui l’ambiente sta cambiando è molto più drastico, vediamo gli effetti che gli impatti umani hanno avuto sulla Terra migliaia di anni fa».

Ora che i ricercatori conoscono le tracce dell’impatto ambientale, possono usare questi dati per studiare quali soluzioni le antiche civiltà hanno usato per mitigare gli effetti negativi della deforestazione, della scarsità d’acqua e altro ancora.

Oltre a mettere in evidenza la storia che sta dietro a quello che la maggior parte di noi suppone sia un fenomeno recente, lo studio è uno dei primi nel suo genere ad operare su così vasta scala. L’uso di risorse digitali e di collegamenti professionali ha aiutato il progetto in tutto il mondo. L’enfasi ora, tuttavia, è sulle parti che spesso ci mancano.

«Dobbiamo investire in queste regioni che non sono state studiate così intensamente», dice Williams. «Se incentiviamo e creiamo opportunità per i ricercatori di queste regioni, allora è possibile immaginare migliori risultati più approfonditi».

Per molto tempo la guerra, l’ambiente, i trasporti e la colonizzazione hanno impedito ai ricercatori di poter lavorare insieme e condividere le loro scoperte su alcune parti del mondo. Di conseguenza, gli archeologi di oggi stanno ancora ampliando la rete di competenze nelle ‘regioni mancanti’.

«Quello che mi ha davvero portato qui non sono stati i risultati, anche se penso che i risultati forniscano una base per sostenere ciò che molti archeologi sospettavano», dice Feinman. «Ma credo che l’aspetto più innovativo di tutto questo sia stato il design della ricerca. Raccogliere informazioni di 250 studiosi e assicurarsi che il mondo intero fosse coperto, è davvero importante».

Mentre i cambiamenti climatici e la distruzione ambientale di oggi stanno avvenendo più rapidamente e su una scala molto più ampia di quanto il mondo abbia mai visto, Feinman osserva che questo studio aiuta a fornire un contesto storico ai problemi di oggi.

«C’è una tale attenzione su come il presente sia diverso dal passato nella scienza contemporanea. Penso che questo studio fornisca una verifica, mostrando che sì, recentemente ci sono stati più rapidi cambiamenti a causa dello sfruttamento del suolo, ma gli esseri umani lo fanno da molto tempo. E le evidenze raccolte risalgono a 3.000 anni fa», conclude Feinman. “Ciò dimostra che i problemi che affrontiamo oggi sono molto radicati e che ci vorrà molto di più di semplici soluzioni per risolverli».

Fonti: Field Museum of Natural History;

Lucas Stephens et al. Archaeological assessment reveals Earth’s early transformation through land use. Science, 2019 DOI: 10.1126/science.aax1192

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