Pubblicato il: 7 ottobre 2019 alle 8:00 am

Gli sforzi della Cina sulle emissioni di carbone Ricercatori provenienti da Cina, Francia e Stati Uniti hanno valutato il successo della Repubblica cinese nel ridurre le emissioni prodotte dalle sue centrali a carbone (coal-fired power plants CPP)

di Teresa Terracciano.

Pechino, 7 Ottobre 2019 – I CPP sono uno dei principali responsabili dell’inquinamento atmosferico in Cina e la loro proliferazione negli ultimi 20 anni ha avuto un impatto significativo sulla qualità dell’aria e sulla salute pubblica.

Questi impatti hanno indotto le autorità a introdurre misure per controllare le emissioni dei prodotti fitosanitari e ridurne gli effetti.

Scrivendo oggi di ricerca ambientale, i ricercatori hanno esaminato se queste politiche sono state efficaci e ne hanno misurato i benefici.

Il dottor Qiang Zhang, dell’Università di Tsinghua (Cina) è l’autore principale dello studio. Ha affermato: «Tra il 2005 e il 2015, la produzione di energia a carbone dei CPP in Cina è cresciuta di oltre il 97%. Nel 2010, le emissioni di anidride solforosa, ossido di azoto e particolato fine (PM2.5) hanno rappresentato rispettivamente il 33%, il 33%, il 6% delle emissioni nazionali totali della Cina. La grande quantità di emissioni di inquinanti atmosferici da CPP causa l’inquinamento atmosferico che nel 2012 ha contribuito per il 26% col particolato fine di nitrato e per il 22% della concentrazione ambientale del particolato fine solfato».

«Per combattere questo fenomeno, la Cina ha introdotto politiche primarie per i CPP nel corso del 2005-2020. L’obiettivo era quello di migliorare l’efficienza energetica smantellando i piccoli impianti durante il 2005-2020, introducendo i requisiti nazionali sui limiti di emissione mediante l’installazione di dispositivi di controllo nel periodo 2005-2015 e introducendo standard di emissione bassi tra il 2014-2020».

Per misurare l’effetto di queste politiche sulle emissioni, il team ha sviluppato due scenari delle emissioni basati su un database di centrali a carbone ad alta risoluzione per la Cina.

Hanno anche sviluppato due scenari di previsione delle emissioni per prevedere i cambiamenti delle emissioni dei CPP associati all’implementazione di standard di emissioni più bassi e agli incrementi della produzione di energia nel corso del 2015-2020.

Infine, hanno valutato gli impatti sulla qualità dell’aria e sulla salute associati alle variazioni delle emissioni dei CPP nel periodo 2005-2020, utilizzando un modello regionale di qualità dell’aria e il modello integrato per esposizione.

Il dottor Fei Liu, della University Space Research Association, Goddard Earth Sciences Technology and Research, USA, l’autore dello studio, ha dichiarato: «I nostri risultati mostrano che, nel complesso, gli sforzi della Cina per la riduzione delle emissioni, il miglioramento della qualità dell’aria e la protezione della salute umana da CPPS tra il 2005 e il 2020 sono stati efficaci».

La produzione di energia elettrica in Cina è aumentata del 117,3%, nel periodo 2005-2020, mentre si è osservato un notevole calo delle emissioni da CPP. Le emissioni di anidride solforosa sono diminuite del 91,0%, (passando da 16,7 Tg nel 2005 a 1,5 Tg nel 2020). Le emissioni di ossidi di azoto e polveri sottili sono diminuite del 79,1% (da 6,7 Tg a 1,4 Tg) e dell’80% (da 1,5 Tg a 0,3 Tg), rispettivamente.*

«Abbiamo scoperto che l’aggiornamento delle strutture di controllo potrebbe ridurre l’esposizione ed evitare 111.900 morti premature ogni anno. Nel frattempo, il pensionamento anticipato delle piccole unità a bassa efficienza riducono le esposizioni ed evitare 31.400 morti premature annuali».

Questo suggerisce che misure simili potrebbero essere adottate in paesi come l’India, per consentire la riduzione delle emissioni insieme ad un più rapido sviluppo economico.

*Tg: teragrammo (fisica)

Fonte: Ruili Wu, Fei Liu, Dan Tong, Yixuan Zheng, Yu Lei, Chaopeng Hong, Meng Li, Jun Liu, Bo Zheng, Yu Bo, Xiaoting Chen, Xin Li, Qiang Zhang. Air quality and health benefits of China’s emission control policies on coal-fired power plants during 2005–2020. Environmental Research Letters, 2019; 14 (9): 094016 DOI: 10.1088/1748-9326/ab3bae

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