Pubblicato il: 14 gennaio 2020 alle 7:00 am

Internet e i social network rendono gli studenti universitari meno capaci Lo dice una ricerca condotta presso l'Università degli Studi di Milano e la Swansea University: un uso eccessivo delle tecnologie digitali riduce la motivazione e fa crescere l’ansia e un senso di solitudine

di Pierluca Mandelli.

Milano, 14 Gennaio 2020 – L’utilità di internet non si discute. Sembra quasi impossibile oggi immaginare un mondo fermo agli anni in cui non esisteva la Rete. Eppure, come per tutto ciò che attiene l’umanità, anche le tecnologie digitali mostrano dei punti deboli, aspetti negativi legati all’abuso più che al loro utilizzo.

Ne è un esempio lo studio delle Università di Milano e Swansea (GB), pubblicato di recente sul Journal of Computer Assisted Learning, che analizza le conseguenze dell’utilizzo di internet sugli studenti universitari e gli effetti sul rendimento di studio e sulla socializzazione.

Hanno partecipato alla ricerca 285 studenti di corsi di laurea di ambito sanitario, valutati sotto diversi aspetti: uso delle tecnologie digitali, capacità di apprendimento, motivazione, ansia e solitudine.  Emerge una relazione negativa tra dipendenza da Internet e motivazione: i soggetti fortemente dipendenti da Internet hanno ammesso di avere maggiori difficoltà a organizzare lo studio in modo produttivo e di essere più preoccupati per gli esami. La dipendenza da Internet sarebbe inoltre associata a un senso di solitudine che renderebbe ancora più difficile studiare.

Phil Reed dell’Università di Swansea ha affermato: “I risultati suggeriscono che gli studenti con una forte dipendenza da Internet potrebbero essere a rischio di demotivazione e quindi di prestazioni inferiori”.

Il 25% del campione ha dichiarato di trascorrere più di quattro ore al giorno online, il resto da una a tre ore al giorno.  Gli studenti vanno su Internet soprattutto per i social network (40%) e la ricerca di informazioni (30%).

Roberto Truzoli dell’Università Statale di Milano ha spiegato: “La dipendenza da Internet compromette una serie di capacità come il controllo degli impulsi, la pianificazione e la sensibilità alla ricompensa. Tali lacune potrebbero rendere più difficile lo studio”.

Oltre che a una scarsa motivazione e capacità di studiare, la dipendenza da Internet risulta associata a una maggiore solitudine.  A sua volta, la solitudine rende ancora più difficile lo studio in quanto incide sulla percezione della vita universitaria.  La minore interazione sociale legata alla dipendenza da Internet acuisce il senso di solitudine e di conseguenza riduce la motivazione a impegnarsi in un ambiente caratterizzato da un forte coinvolgimento sociale come quello accademico.

“Il processo di digitalizzazione dei nostri atenei – ha aggiunto Reed – non può prescindere da una valutazione dei possibili esiti: è una strategia che presenta opportunità, ma anche rischi non ancora pienamente riconosciuti”.

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