Pubblicato il: 6 febbraio 2020 alle 7:00 am

Perché alcune persone (ancora) credono che la terra sia piatta? La spiegazione di uno studioso dell’Università di Melbourne. E il ruolo svolto da social media e influencer per le teorie dei terrapiattisti

da New York, Stanley Ruggiero Tucci.

6 Febbraio 2020 – Se digiti “flat earth” in Google, ti unisci a un gruppo di persone che hanno contribuito a triplicare il termine di ricerca negli ultimi due anni. Comincia così la lunga e interessante dissertazione di Anders Furze, dell’Università di Melbourne sulle strane teorie portate avanti dai terrapiattisti americani.

In effetti, un recente sondaggio YouGov ha scoperto che solo circa i due terzi degli americani di età compresa tra 18 e 24 anni credono che la Terra sia rotonda.

Sebbene l’idea che la Terra sia piatta sia stata screditata scientificamente, sembra esserci una crescente credenza nella teoria della cospirazione. E sta ottenendo più consenso di alcune delle altre cospirazioni come, ad esempio, quella sulle scie chimiche (che suggerisce che la scia di condensazione di un aereo sia in realtà costituita da un agente chimico o biologico).

L’interesse per la maggior parte di queste altre teorie inverosimili rimane stabile ma il movimento della Terra piatta sta crescendo, in particolare in America. E ha alcuni sostenitori di alto profilo. Dai giocatori di basket ai musicisti, dai rapper ai conduttori televisivi, un certo numero di celebrità sta saltando sul carro dei terrapiattisti.

Ecco perché ci sembra lecito chiederci cosa stia causando un rinnovato interesse per qualcosa che è stato scientificamente smentito negli ultimi duemila anni o più? Cosa viene postato sui social media? E come abbiamo effettivamente stabilito che il mondo è in primo luogo rotondo?

C’era una volta… Nel mondo delle favole mitologiche e dell’antichità aveva senso per la gente credere che la Terra fosse piatta, dice il cartografo dell’Università di Melbourne Chandra Jayasuriya. Le navi salpavano verso l’orizzonte e spesso non tornavano mai più, e quelle persone lasciate indietro non avevano davvero accesso alle informazioni al di fuori delle loro comunità.

“La loro visione era egocentrica e geocentrica. Vivevano in un villaggio che era il centro della loro esistenza – afferma lo studioso -. Più lontano dal villaggio hanno viaggiato, più ostile è diventato l’ambiente”.

I filosofi greci stabilirono che la Terra era rotonda (già dal 6° secolo a.C. ma rimase una questione filosofica fino al terzo secolo a.C.), fu solo nel 15° secolo che divenne comunemente accettata questa teoria.

Le prime stime scientifiche della circonferenza terrestre furono fatte dal matematico e geografo greco Eratostene nel 240 a.C. Notò che il 21 giugno di quell’anno, in una città chiamata Syene (attualmente nei pressi di Assuan ), il riflesso del sole poteva essere visto in un pozzo profondo, il che significa che era direttamente sopra la testa.

Ma ad Alessandria, a circa 800 chilometri di distanza e quasi direttamente a nord di Syene, a mezzogiorno dello stesso giorno, l’angolo del sole era di circa sette gradi, ovvero un cinquantesimo di cerchio.

Se la Terra fosse effettivamente piatta, l’angolo sarebbe identico in entrambi i punti.

“Da ciò, ha concluso che la circonferenza della Terra deve essere 50 volte la distanza tra Syene e Alessandria”, aggiunge Jayasuriya. “Questo gli ha dato una figura molto vicina alla circonferenza reale come la conosciamo ora”.

Nel 150 d.C., il trattato di Tolomeo Geographia mise in atto un sistema rivoluzionario di assegnazione delle coordinate, espresse in gradi di latitudine e longitudine, in luoghi di tutto il mondo. Il matematico e astronomo assegnò queste coordinate a più di 8000 posti nel mondo conosciuto.

Anche se molte delle misurazioni non erano accurate, il concetto di Tolomeo di “coordinate globali di mappatura” (usato fino ad oggi) era basato sulla teoria secondo cui la Terra era ed è, in effetti, rotonda.

“Sebbene la mappa originale di Tolomeo non sopravvisse, il testo fu riscoperto intorno al 1300 d.C. e i cartografi furono in grado di ricreare la mappa”, precisa Jayasuriya.

Oltre alle osservazioni del sole e delle sue ombre, Jayasuriya spiega che molti scienziati nel corso della storia hanno continuato a raccogliere osservazioni e prove che la Terra è sferica, tra cui:

  1. Che vediamo la cima dell’albero di una nave entrare in porto e non l’intera nave;
  2. Che tutti gli altri pianeti e oggetti celesti sono sfere;
  3. Che durante un’eclissi lunare, l’ombra della Terra sulla luna è curva.

Quindi perché, nonostante le prove scientifiche schiaccianti che la Terra sia uno “sferoide oblato” – una sfera che è schiacciata ai suoi poli e gonfia all’equatore – il movimento della Terra piatta sta guadagnando consensi nel 21° secolo?

Bene, in parte, secondo il docente della School of Culture and Communication Dr Jennifer Beckett, è dovuto a un passaggio generale verso il populismo e una sfiducia nei pareri degli esperti e dei media mainstream.

“Si tratta in realtà del potere della conoscenza e della crescente sfiducia in ciò che un tempo consideravamo i guardiani della conoscenza, come accademici, agenzie scientifiche o il governo”, afferma il dott. Beckett.

In questo tipo di ambiente, “diventa davvero facile per le viste una volta marginali ottenere consenso. Avrai un gruppo di persone intorno a te che costantemente riaffermano la tua convinzione”. Il dottor Beckett osserva inoltre che il nascente movimento parla di come i cosiddetti influencer dei social media possano ora dominare più di un esperto nel settore. “Questo accade spesso perché tendono a essere narratori migliori”, sostiene il dott. Beckett.

E c’è un elemento di autenticità lì, perché le persone pensano ingenuamente: “Oh, sono una persona pensante, quindi deve essere vero”.

Il dott. Beckett osserva che la comunità dei terrapiattisti utilizza varie piattaforme di social media in modi distinti e sovrapposti al fine di creare una sorta di “ecosistema” attorno alle loro credenze.

“Youtube diventa un centro di contenuti, Facebook diventa uno sportello unico amministrativo per quell’hub e Twitter spinge continuamente fuori la messaggistica”, afferma, paragonando Youtube a una sorta di canale documentario alternativo per i terrestri.

“È una bestia davvero interessante, possono avere il loro programma televisivo giornaliero o settimanale nello stesso modo in cui seguiamo David Attenborough”.

È uno strumento di social media più potente di Facebook o Twitter perché è una piattaforma di “alto contesto”, chiarisce il dott. Beckett, in cui gli utenti possono trasmettere in streaming se stessi con un’immediatezza e un’intimità che mancano ad altre piattaforme basate su testo o immagini.

“È un po’ come sentirsi come se avessi accesso diretto a David Attenborough, dopo aver visto uno dei suoi documentari. Poter avere una conversazione con lui e poi farlo rispondere nel prossimo episodio alle tue preoccupazioni o alla tua domanda”.

E a differenza della TV, su Youtube puoi andare a cercare video di persone che sono d’accordo con la tua visione del mondo. O in questo caso, della Terra. Piatta.

Il dott. Beckett afferma che, man mano che facciamo sempre più affidamento sui social media per l’intrattenimento, diventiamo (stiamo diventando, dice lui) “come tossicodipendenti”, in cerca del prossimo colpo di rabbia, felicità o altre intense emozioni.

Ed è molto facile per la disinformazione circolare in questo ambiente. Molti terrapiattisti sostengono l’idea che il logo delle Nazioni Unite sia in realtà una mappa terrestre piatta, per esempio. Mentre il suo aspetto è il risultato di un modo di “proiettare” una sfera 3D su un piano 2D.

Poiché non esiste “un modo perfetto per proiettare una sfera 3D su una superficie 2D”, i cartografi producono mappe utilizzando “proiezioni” diverse per usi diversi. Il logo delle Nazioni Unite è una particolare proiezione centrata sul Polo Nord.

Quindi, la domanda rimane: perché questa è una teoria che persiste ancora nel 2020 di fronte alla scienza e persino alle prove fotografiche?

“Guarda, i terrestri piatti stanno effettivamente impiegando il dubbio cartesiano, questa è un’idea filosofica secondo cui il mondo esterno al sé è soggetto a incertezza”, puntualizza Beckett, riferendosi a un metodo di pensiero scettico reso popolare da René Descartes, filosofo, matematico e scienziato francese.

“Ma, direi che il modo migliore per fare le tue ricerche sulla correttezza di una storia è andare sui media tradizionali, andare su quelle agenzie scientifiche e vedere cosa stanno dicendo. Gli accademici sono accademici non perché stanno provando a coprire gli occhi delle persone, ma perché dedicano (dedichiamo) molto tempo all’addestramento e alla riflessione profonda su questi temi”, dichiara il dott. Beckett.

“Se molto tempo, lavoro e sforzi sono andati nel perpetuare l’idea che la Terra è un globo, forse, questo è un segno che lo è”.

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