Pubblicato il: 10 aprile 2018 alle 8:00 am

Come l’obesità altera il senso del gusto Uno studio della Cornell University sui cambiamenti delle papille gustative nelle persone obese

di Teresa Terracciano.

New York, 10 Aprile 2018 – Precedenti studi hanno indicato che l’aumento di peso può ridurre la sensibilità al gusto del cibo. Oggi, un nuovo studio mostra che l’infiammazione, guidata dall’obesità, riduce effettivamente il numero di papille gustative sulle lingue dei topi.

Una papilla gustativa è costituita da circa 50 a 100 cellule di tre tipi principali, ciascuno con ruoli diversi nel percepire i cinque sapori primari (sale, dolce, amaro, acido e umami). Le cellule delle papille si trasformano rapidamente, con una vita media di soli 10 giorni. Per esplorare i cambiamenti delle papille gustative nell’obesità, gli autori hanno nutrito i topi con una dieta normale composta per il 14% da grassi o con una dieta “obesogenica” contenente il 58% di grassi.

Forse non sorprende che, dopo 8 settimane, i topi nutriti con la dieta ricca di grassi pesino circa un terzo in più rispetto a quelli che ricevono il cibo normale. Ma sorprendentemente, i topi obesi avevano circa il 25% in meno di papille gustative rispetto ai topi magri, senza alcun cambiamento nelle dimensioni medie o nella distribuzione dei tre tipi di cellule all’interno delle singole papille.

Il lavoro delle cellule delle papille gustative normalmente deriva da una combinazione equilibrata di morte cellulare programmata (un processo noto come apoptosi) e generazione di nuove cellule da cellule progenitrici speciali. Tuttavia, i ricercatori hanno osservato che il tasso di apoptosi aumentava nei topi obesi, mentre il numero di cellule progenitrici nella lingua diminuiva, probabilmente spiegando il declino netto del numero di papille gustative. I topi geneticamente resistenti all’obesità non hanno mostrato questi effetti, anche se nutriti con una dieta ricca di grassi, il che implica che essi non sono dovuti al consumo di grassi in sé, ma piuttosto all’accumulo di tessuto adiposo.

«Questi dati suggeriscono che l’adiposità derivante dall’esposizione cronica a una dieta ricca di grassi è associata a una risposta infiammatoria che causa una rottura dei meccanismi di bilanciamento del mantenimento e del rinnovamento delle papille gustative», ha affermato il prof. Robin Dando della Cornell University. «I risultati potrebbero indicare nuove strategie terapeutiche per alleviare la disfunzione del gusto nelle popolazioni obese».

Fonte per approfondimenti: Andrew Kaufman, Ezen Choo, Anna Koh, Robin Dando. Inflammation arising from obesity reduces taste bud abundance and inhibits renewal. PLOS Biology, 2018; 16 (3): e2001959 DOI: 10.1371/journal.pbio.2001959

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