Pubblicato il: 24 maggio 2018 alle 9:15 am

Primo “migrante” interstellare scoperto nel nostro sistema solare «Come l'asteroide sia arrivato a muoversi in questo modo è un mistero», spiega la dottoressa Fathi Namouni, autrice principale dello studio

di Teresa Terracciano.

Londra, 24 Maggio 2018 – Un nuovo studio ha scoperto il primo “migrante” nel nostro sistema solare. L’asteroide, attualmente situato nell’orbita di Giove, è il primo asteroide noto ad essere stato immortalato da un altro sistema stellare.

L’oggetto conosciuto come Oumuamua è stato l’ultimo intruso interstellare a coprire i titoli dei giornali nel 2017. Tuttavia era solo un “turista” passato attraverso il nostro sistema solare, mentre questo asteroide – chiamato (514107) 2015 BZ509 – è un residente di lungo periodo.

Tutti i pianeti nel nostro Sistema Solare e la maggior parte degli altri oggetti viaggiano intorno al Sole nella stessa direzione. L’asteroide 2015 BZ509 è diverso – si muove nella direzione opposta in quella che è conosciuta come un’orbita ‘retrograda’.

«Come l’asteroide è arrivato a muoversi in questo modo mentre condivideva l’orbita di Giove è stato finora un mistero», spiega la dottoressa Fathi Namouni, autrice principale dello studio. «Se 2015 BZ509 fosse un nativo del nostro sistema, avrebbe dovuto avere la stessa direzione originale di tutti gli altri pianeti e asteroidi, ereditati dalla nube di gas e polvere che li formava».

Il team ha eseguito simulazioni per tracciare la posizione del “nuovo ospite” proprio alla nascita del nostro Sistema Solare, 4,5 miliardi di anni fa, quando l’era della formazione dei pianeti terminò. Questi mostrano che 2015 BZ509 si è sempre spostato in questo modo, quindi non avrebbe potuto esserci originariamente e deve essere di un altro sistema.

«L’immigrazione di asteroidi da altri sistemi stellari si verifica perché il Sole inizialmente si è formato in un ammasso stellare compatto, dove ogni stella aveva il proprio sistema di pianeti e asteroidi», commenta la dottoressa Helena Morais, altro membro del gruppo.

«La stretta vicinanza delle stelle, aiutata dalle forze gravitazionali dei pianeti, aiuta questi sistemi ad attrarre, rimuovere e catturare gli asteroidi gli uni dagli altri».

La scoperta del primo asteroide migrante permanente nel Sistema Solare ha importanti implicazioni sulla questione della formazione del pianeta, l’evoluzione del sistema solare e forse l’origine della vita stessa.

Capire esattamente quando e come l’asteroide 2015 BZ509 si è stabilizzato nel Sistema Solare può fornirci, infatti, indizi sul vivaio stellare originale del Sole e sul potenziale arricchimento del nostro ambiente iniziale con componenti necessari per la conoscenza della vita sulla Terra.

Fonte per approfondimenti: F Namouni, M H M Morais. An interstellar origin for Jupiter’s retrograde co-orbital asteroid. Royal Astronomical Society: Letters, 2018; 477 (1): L117 DOI: 10.1093/mnrasl/sly057

NASA

Immagine del vivaio stellare NGC 604. L’asteroide (514107) 2015 BZ 509 emigrò dalla sua stella madre e si stabilì attorno al Sole.

Credits: NASA / Hubble Heritage Team (AURA / STScI)

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