Pubblicato il: 6 settembre 2018 alle 8:00 am

Poche le donne scienziate, in Irlanda si corre ai ripari “Necessario scoprire cosa crea barriere” dicono dall’Università di Belfast. Finanziato un progetto per migliorare l’uguaglianza. Divario di genere in tutto il mondo. In Giappone esiste un problema femminile

di Danilo Gervaso.

Belfast, 6 Settembre 2018 – Come parte di uno sforzo continuo per aumentare significativamente il numero di donne in scienza, tecnologia, ingegneria e matematica (STEM), la Queen’s University di Belfast nell’Irlanda del Nord ha assicurato 500mila sterline in finanziamenti, scrive Colm Gorey per la Silicon Republic.

Si pensi che nel Regno Unito, solo il 10% degli ingegneri della popolazione sono donne – la media più bassa in Europa – mentre il numero di donne che studiano ingegneria e fisica è rimasto pressoché statico negli ultimi sei anni. Ora, gli accademici dell’università mirano ad affrontare questa sfida conducendo ricerche interdisciplinari per comprendere e affrontare gli atteggiamenti degli accademici, scoprendo cosa crea barriere.

Questa ricerca è uno degli 11 progetti lanciati dal Consiglio di ricerca in Scienze ingegneristiche e fisiche presso le università di tutto il Regno Unito per migliorare l’uguaglianza, la diversità e l’inclusione nell’ambito dell’ingegneria e delle scienze fisiche. «Sebbene le iniziative sull’uguaglianza di genere esistano nelle scuole di ingegneria e scienze fisiche in tutto il Regno Unito, potrebbero esserci modi in cui potrebbero essere più efficaci», ha detto il direttore del programma, Ioana Latu della School of Psychology della Queen’s University di Belfast. «La nostra visione è che, al fine di migliorare rapidamente la diversità e l’inclusione nell’ambito delle scienze ingegneristiche e fisiche, dobbiamo comprendere l’atteggiamento degli accademici nei confronti delle iniziative di uguaglianza di genere».

Il Regno Unito ci tiene a mostrare soprattutto all’esterno l’impegno profuso per il progresso delle donne nella scienza. Solo qualche anno fa, per esempio, per celebrare il suo 350° anniversario, la Royal Society chiese a un gruppo di esperti di votare per le dieci donne della storia britannica che hanno avuto la maggiore influenza su scienza. Vennero fuori nomi importanti, che hanno lasciato segni indelebili nel campo del sapere umano. Come Kathleen Lonsdale, una delle prime pioniere della cristallografia a raggi X; Anne McLaren, studiosa che ha compiuto progressi fondamentali nella genetica aprendo la strada allo sviluppo della fecondazione in vitro, prima donna ufficiale della Royal Society in 331 anni; Elizabeth Garrett Anderson (1836-1917), la prima donna inglese a qualificarsi come dottore. I medici di sesso femminile erano sconosciuti nella Gran Bretagna del XIX secolo e i suoi tentativi di studiare in un certo numero di scuole di medicina vennero negati.

A livello internazionale la situazione sulla parità, nonostante le tante battaglie portate avanti dalle donne, non è affatto entusiasmante. Secondo i dati UIS (Istituto di Statistica dell’Unesco), meno del 30% dei ricercatori del mondo sono donne. I dati mostrano anche in che misura queste donne lavorano nei settori pubblico, privato o accademico, così come i loro campi di ricerca. Numerosi studi hanno rilevato che le donne nei campi STEM (Scienza, Tecnologia, Ingegneria e Matematica) pubblicano meno, sono pagate meno per la loro ricerca e non progrediscono quanto gli uomini nella loro carriera. Tuttavia, ci sono pochissimi dati a livello internazionale o addirittura nazionale che mostrano la portata di queste disparità. Attraverso SAGA (STEM e Gender Advancement, finanziato dall’Agenzia di cooperazione internazionale allo sviluppo SIDA), l’UIS sta lavorando con partner in paesi e organizzazioni regionali, per sviluppare un kit di strumenti che includa metodologie, indicatori e quadri per produrre dati più precisi e fare un uso migliore delle informazioni esistenti.

Giappone maschilista

In Giappone, dove meno del 15% dei ricercatori sono donne, si parla di un reale “problema femminile”.

Il divario di genere giapponese nei settori scientifici, tecnologici, ingegneristici e matematici (STEM) rimane ampio. Troppo. Il Libro bianco del 2017 del Gabinetto giapponese sull’uguaglianza di genere riporta che solo il 10,2% dei ricercatori di ingegneria sono donne. Il quadro è leggermente migliore per la scienza (14,2%) e per l’agricoltura (21,2%). In tutti i campi (incluso nelle scienze sociali) solo il 15,3% dei ricercatori giapponesi sono donne – circa la metà della proporzione media tra i paesi dell’OCSE.

Pregiudizio inconscio

La sottorappresentazione delle donne nella forza lavoro STEM sembra originare all’università. I sistemi scolastici primari e secondari supportano ogni genere allo stesso modo, e non vi è alcuna differenza significativa nei punteggi di matematica e scienze per gli studenti giapponesi di età compresa tra 12 e 15 anni, secondo il sondaggio globale del Programma per la valutazione degli studenti internazionali.

Ma nelle università, la parzialità contro le donne in STEM, soprannominata rikejo, che si traduce approssimativamente come “donne della scienza”, sembra iniziare. Molti genitori e insegnanti ritengono che le ragazze che seguono il percorso di rikejo avranno ridotto opportunità di lavoro e di relazione.

Il pregiudizio si riversa nel reclutamento di facoltà. I leader della ricerca maschili temono che l’assunzione di donne possa svantaggiare la loro squadra nella competizione per pubblicazioni e sovvenzioni di finanziamento. Il contrario, tuttavia, potrebbe essere vero. Un rapporto di Elsevier pubblicato nel 2017 al Gender Summit di Tokyo ha identificato il Giappone come l’unico Paese in cui il punteggio della produzione accademica per ricercatore negli anni 2011-2015 era più alto per le donne che per gli uomini. Le donne giapponesi hanno pubblicato in media 1,8 articoli nel periodo, il 38% in più rispetto agli uomini a 1,3 giornali.

Equilibrio vita-lavoro

La professoressa Noriko Osumi (direttore esecutivo degli United Centers for Advanced Research & Translational Medicine, direttore del Center for Neuroscience e professore presso il Dipartimento di Neuroscienze dello sviluppo presso la Tohoku University School of Medicine), spiega che: “Il divario di genere non può essere colmato a meno che non cambiamo la nostra cultura del lavoro, specialmente nella scienza e nella tecnologia, dove le lunghe ore in laboratorio sono considerate normali. Secondo i dati dell’OCSE, gli uomini giapponesi lavorano il doppio delle ore rispetto ai francesi. Poiché gli uomini giapponesi trascorrono meno tempo a casa, le donne trasportano un carico più pesante di faccende domestiche e di assistenza all’infanzia”. Osumi ricorda che: “un sondaggio del 2017 del personale della mia università ha rilevato che il 64% degli uomini trascorreva un’ora o meno al giorno in casa e nell’assistenza all’infanzia, mentre il 73% delle donne trascorreva due ore o più”.

Per la scienziata, l’uguaglianza si può ottenere attraverso l’adozione diffusa di un equilibrio razionale e ragionevole tra lavoro e vita privata, che è anche un prerequisito per un’atmosfera creativa che favorisce l’innovazione. “Abbiamo bisogno di più donne a tutti i livelli come modelli – dice – professori, presidi e presidenti nel mondo accademico. Nel 2016, le università in Giappone hanno fissato obiettivi per aumentare la percentuale di ricercatrici entro il 2021. L’ Università di Tohoku, ad esempio, prevede di aumentare le ricercatrici dal 13% al 19% e ha iniziato a introdurre posizioni di docenti esclusivamente femminili”.

I dati statistici diffusi dall’Unesco.

Le medie regionali per la quota di ricercatrici (sulla base dei soli dati disponibili) per il 2015 sono:

28,8% per il mondo;

39,8% per gli stati arabi;

39,5% per l’Europa centrale e orientale;

48,1% per l’Asia centrale;

23,4% per l’Asia orientale e il Pacifico;

45,4% per l’America Latina e i Caraibi;

32,3% per il Nord America e l’Europa occidentale;

18,5% per l’Asia meridionale e occidentale;

31,3% per l’Africa sub-sahariana.

Nell’Unione europea (UE-28), le donne rappresentano meno della metà (42,2%) dell’istruzione terziaria, considerando le lauree in scienze naturali, matematica e statistica e tecnologie dell’informazione e della comunicazione, nel 2015.

Fonti: Bendels, MHK et al. PLOS ONE (2018); Nature Index; Unesco, Eurostat.

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