Pubblicato il: 24 settembre 2018 alle 8:00 am

La raccolta del sapere: breve storia delle biblioteche Furono i greci a lanciare l’idea di “ordine”. Ma già nei luoghi dell’antica Mesopotamia, il ritrovamento di 30mila tavolette d'argilla, somiglia a una raccolta. E’ nel corso del 1600 e del 1700 che le biblioteche aumentano di popolarità

di Teresa Terracciano.

Roma, 24 Settembre 2018 – La raccolta di conoscenze scritte è una pratica antica quanto la civiltà.

Circa 30.000 tavolette d’argilla risalenti al VII secolo a.C. sono state trovate nei luoghi dell’antica Mesopotamia, così come i rotoli di papiro del 1300-1200 a.C. nelle antiche città egiziane di Amarna e Tebe (Egitto) e migliaia di tavolette di argilla nel palazzo del re Sennacherib, sovrano assiro dal 704 al 681 a.C., a Ninive, la sua capitale. Evidenze di raccolte sono state ritrovate a Nippur, città sumera, datate circa 1900 a.C.. Altre raccolte emersero con la scoperta della collezione personale del nipote di Sennacherib, il re Assurbanipal.

Le prime collezioni sono emerse dal Vicino Oriente, mentre gli antichi greci lanciarono l’idea di “ordine”. Le biblioteche pubbliche e private hanno prosperato attraverso un processo ben consolidato: copiare libri era un’attività richiesta, esigente e minuziosa, perché l’”affidabilità” di un libro si traduceva in qualità. Un decreto ateniese richiedeva un deposito di copie “degne di fiducia”. Sebbene la biblioteca pubblica sia apparsa per la prima volta nel IV secolo a.C., la biblioteca privata era ovviamente più diffusa. Aristotele, ad esempio, aveva accumulato una grande collezione privata. Callimaco di Cirene fu accreditato di progettare il primo sistema di catalogazione basato sulla classificazione alfabetica dei soggetti, sviluppò un sistema basato sulle principali aree della letteratura, quindi all’interno di queste aree si alfabetizzò in base al nome dell’autore. Considerato il primo catalizzatore della biblioteca, il suo sistema è stato utilizzato in tutto l’impero romano.

L’impero Qin (221-207 a.C.), dalla cui omonima dinastia deriva il nome della Cina, portava unificazione e distruzione. Il governo, infatti, ordinò di bruciare tutti i libri antichi. Gli unici libri conservati erano quelli di uso pratico come agricoltura, guerra e medicina.

Questo evento è noto come “Rogo dei libri”. Dal 213 a.C., tutte le opere delle cento scuole di pensiero, ad eccezione di quelle sanzionate dal governo, furono bruciate.

Sebbene molte collezioni di libri siano state distrutte, molti libri venivano sigillati nei muri di case private per tenerli al sicuro. La distruzione dei libri non ha segnato l’abbandono della scrittura.

In Cina, una delle Grotte di Mogao, la n. 17 scoperta da Wang Yuanlu venne battezzata come la “Grotta della Biblioteca” ed era originariamente utilizzata come grotta commemorativa di un monaco locale Hong Bian alla sua morte nell’862. Hong Bian fu responsabile della costruzione della grotta n. 16 e la Grotta della biblioteca potrebbe essere stata usata come ritiro durante la sua vita. La grotta originariamente conteneva la sua statua che fu trasferita quando fu utilizzata per conservare manoscritti, alcuni dei quali recano il sigillo di Hong Bian. Un gran numero di documenti datati dal 406 al 1002 furono rinvenuti nella caverna, ammucchiati in fittistrati di rotoli cartacei e in tessuti. Oltre ai 1.100 fasci di rotoli, c’erano anche oltre 15.000 testi su carta lunghi e brevi, tra cui una preghiera penitenziale ebraica (selichah). La grotta della biblioteca conteneva anche tessuti, numerose figure di Buddha e altri accessori buddisti. La biblioteca custodiva il primo testo stampato, la traduzione in cinese del Sutra del diamante (868 d.C.).

Con la dinastia Han, dal 206 a.C. sono state recuperate opere antiche, la scrittura letteraria e la conservazione dei registri erano incoraggiate, e sono stati sviluppati schemi di classificazione. Alcuni preferivano una classificazione in sette parti, che includeva i classici confuciani, la filosofia, il lavoro in rima (sia in prosa che in poesia), la prosa militare, gli scritti scientifici e occulti, i sommari e la medicina. Un sistema successivo classificò gli scritti in quattro tipi: i classici, la storia, la filosofia e le opere varie. La crescita costante delle biblioteche è stata facilitata dal radicamento del sistema di servizio civile, fondato nel II secolo durante la dinastia Han e durato fino al XX secolo.

La grande Biblioteca di Alessandria di O. Von Corven, XIX secolo.

La Grande Biblioteca di Alessandria fu una biblioteca pubblica aperta a coloro che avevano qualifiche accademiche e letterarie, fondata intorno al 300 a.C., quando il re di Egitto Tolomeo I (305-282 a.C.) chiedeva: «Quanti rotoli abbiamo?», il discepolo di Aristotele, Demetrio Falereo, era sempre pronto a rispondere con l’ultimo conteggio. Tolomeo e i suoi successori volevano custodire opere latine, buddiste, persiane, ebraiche ed egiziane tradotte in greco.

L’obiettivo della biblioteca era di raccogliere mezzo milione di pergamene. Tolomeo I, per esempio, compose una lettera per tutti i sovrani e governatori che conosceva, implorando loro non esitare a mandargli opere di autori di ogni genere.

Alcune fonti riferiscono che era confiscato qualsiasi libro non ancora in biblioteca da viandanti che arrivavano ad Alessandria. Altre fonti raccontano come Tolomeo III (246-222 a.C.) ingannava le autorità ateniesi quando gli permisero di prendere in prestito manoscritti originali di Eschilo, Sofocle ed Euripide, usando l’argento come garanzia. Tolomeo pare conservasse per sé gli originali e restituiva le copie, lasciando che le autorità conservassero l’argento. I mezzi più tradizionali comprendevano gli acquisti di libri dai mercati di Atene, Rodi e altre città del Mediterraneo. Le copie più vecchie erano preferite, dato che le copie antiche sarebbero state considerate più affidabili. La Biblioteca conteneva quasi 750.000 rotoli.

Grazie alla Grande Biblioteca, Alessandria assunse la sua posizione di capitale intellettuale del mondo e rappresentava un modello per le future biblioteche.

I fondi del tesoro reale pagavano il capo bibliotecario e il suo personale accademico. Fisicamente, i libri erano rotoli per lo più fatti di papiro, ma a volte anche in cuoio, tenuti in un archivio con titoli scritti su cartellini di legno appesi alle estremità esterne.

Verso la metà del II secolo a.C., Roma vantava anche ricche risorse bibliotecarie. Inizialmente composte da alcune collezioni private sparse, le partecipazioni alla fine si espansero attraverso il bottino di guerra. Anche la famosa collezione di Aristotele era tra le munificenze.

Giulio Cesare sognava di creare una biblioteca pubblica a Roma, ma la sua visione fu interrotta dal suo assassinio. Dopo la morte di Cesare, Asinio Pollio acquistò i fondi necessari per realizzare il suo sogno. La biblioteca era divisa in due sezioni: una per il greco e una per il latino; servì da modello per le successive biblioteche romane. Grandi statue ornavano le pareti. I libri, in genere acquisiti attraverso donazioni di autori e altri, nonché attraverso la copia, sono stati collocati lungo le pareti e i lettori li consultavano al centro della stanza. Ciò ha segnato una distinta distinzione dal modello greco, in cui i lettori potevano solo consultare i loro libri in un atrio lontano dal resto della collezione.

Servire come direttore di una biblioteca rappresentava grande onore. Il ruolo, infatti, divenne un trampolino di lancio per l’ambizioso servitore del governo. Il personale consisteva di schiavi e liberti, che erano assegnati alla sezione greca o latina. Di solito trasportavano i rotoli in secchi di cuoio o di legno. Gli scribi facevano copie da aggiungere alla collezione e ricopiavano i rotoli danneggiati, mantenendo il catalogo aggiornato. Le biblioteche erano in genere aperte durante l’orario lavorativo, da alba a mezzogiorno.

Roma aveva tre biblioteche pubbliche al tempo della morte di Augusto nel 14 d. C.: di Pollione, una nel Portico di Ottavia e l’Augusto nel Palatino. Quando Traiano (98-117 d.C.) dedicò la sua colonna monumentale nel 112-113, una biblioteca (sezionata nelle tradizionali camere greche e latine) ne faceva parte. La collezione comprendeva circa 20.000 volumi.

Tuttavia, le biblioteche rimasero il dominio dei dotti: insegnanti, scienziati, studiosi. Alle terme, invece, era permesso a uomini e donne, ricchi e poveri di fare bagni, incontrarsi, giocare e leggere un libro (se alfabetizzati). Le biblioteche furono aggiunte alle terme fino al terzo secolo.

Nel 378 lo storico Ammiano Marcellino commentò: “Le biblioteche stanno chiudendo per sempre, come tombe“. Mentre l’impero romano cadeva, le biblioteche sembravano estinguersi.

Agli inizi del 500 in Egitto, Pacomio stabilì un monastero e insistette sull’alfabetizzazione tra i suoi monaci. Ciò avrebbe avuto un effetto duraturo anche dopo che l’impero romano si era diviso. In tutto il resto dell’impero orientale, le comunità monastiche emersero con piccole biblioteche soprattutto teologiche.

Spaventata dalla diffusione del cristianesimo, la metà orientale dell’impero ha fatto molto per promuovere l’uso delle biblioteche. La capitale Costantinopoli aveva tre importanti biblioteche: la biblioteca universitaria, la biblioteca per la famiglia reale e il servizio civile e una collezione teologica.

Sebbene le biblioteche siano scomparse nell’impero occidentale a causa delle invasioni, la mancanza di fondi e anche mancanza di interesse, i benedettini crearono biblioteche e lo scriptorium divenne un luogo sacro. Presto divenne consuetudine per i monasteri prestare libri ad altri monasteri, dando vita al prestito inter-bibliotecario. Carlo Magno, che possedeva una robusta biblioteca ad Aquisgrana nell’VIII-IX secolo, ordinò a ogni scuola di avere uno scriptorium.

Durante il Rinascimento, anche la gente comune in Europa emergeva alla luce dell’apprendimento. Molti aristocratici del periodo si erano dedicati allo sviluppo delle loro biblioteche private. Cosimo de’ Medici, della famosa famiglia fiorentina, fondò la propria collezione, che costituì la base della Biblioteca Laurenziana. La Biblioteca Vaticana aveva aperto nel 1400. Ad accompagnare lo sviluppo delle università sono state le biblioteche universitarie, che in alcuni casi sono state fondate su donazioni personali. Ad esempio, Humphrey, Duca di Gloucester, donò la sua grande collezione all’Università di Oxford nei primi anni del 1400.

L’innovazione della stampa arrivata dalla Cina e ripresa a caratteri mobili da Gutenberg nel 1400 rivoluzionava il settore del libro. I libri stampati sostituivano pian piano i manoscritti ed erano collocati su scaffali aperti.

Nel corso del 1600 e del 1700, le biblioteche aumentarono di popolarità. Crescono man mano che le università si sviluppano e cominciano a comparire collezioni nazionali sostenute dallo stato. Molte di queste sono diventate biblioteche nazionali.

Basandosi sulla sua eredità romana, l’Italia vantava molte biblioteche, tra cui le più antiche sono la Biblioteca Capitolare di Verona (380), Biblioteca Malatestiana di Cesena (1454), Biblioteca dei Girolamini a Napoli (1586), Biblioteca Medicea Laurenziana a Firenze (1571), la Biblioteca Vaticana (1475), la Biblioteca Ambrosiana di Milano (1609), la Biblioteca Casanatese a Roma (1701).

Nel Regno Unito, Sir Thomas Bodley ricostruì la biblioteca di Humphrey a Oxford alla fine del 1500. È stata ribattezzata Bodleian Library e oggi si classifica come la seconda più grande del paese. La più grande, naturalmente, è la British Library, fondata nel 1759 come parte del British Museum. La prima biblioteca pubblica nel Regno Unito fu associata alla Guild Hall di Londra nel 1425. Una seconda fu aperta a Edimburgo, in Scozia, nel 1580. In Inghilterra, una volta approvato il Public Library Act nel 1850, le biblioteche iniziarono a diffondersi in tutta la nazione.

In Francia, la biblioteca nazionale di Parigi, conosciuta come Bibliothèque Nationale de France, era istituita nel 1367 come Biblioteca reale di Carlo V, aperta a un pubblico maggiore nel 1461. Un’altra biblioteca importantissima per la sua influenza sulla gestione delle biblioteche è la Bibliothèque Mazarine, anch’essa a Parigi. Il cardinale Jules Mazarin, primo ministro di Francia durante la minoranza di Luigi XIV, la fondò nel 1643.

Sulla penisola iberica, il re Filippo V istituì la Biblioteca Nazionale di Spagna, a Madrid nel 1711. La Biblioteca Nazionale portoghese a Lisbona apparve nel 1796.

Tre biblioteche formano il deposito nazionale per la Germania. La prima, la Biblioteca di Stato tedesca a Berlino, fu fondata nel 1661 da Friedrich Wilhelm. La seconda e la terza seguirono molto dopo: la Biblioteca di Lipsia, fondata nel 1912 e la Biblioteca tedesca di Francoforte, fondata nel 1946.

Caterina la Grande fondò la biblioteca pubblica statale M.E. Saltykov-Shchedrin a San Pietroburgo alla fine del 1700. La più grande biblioteca della Russia, la Biblioteca di Stato russa a Mosca (ex Biblioteca di Stato Lenin), fu fondata nel 1862.

In Cina, a Ningbo risiede la più antica biblioteca privata dell’Asia. Costruita nel 1560, la Tianyi Pavilion Library è la terza biblioteca privata più antica del mondo. La collezione comprende 300.000 libri antichi, tra cui xilografie e titoli manoscritti.

Da una donazione di 260 volumi da parte di John Harvard del 1638, la biblioteca di Harvard è cresciuta fino a diventare la più grande biblioteca universitaria negli Stati Uniti, con oltre 10.000.000 di volumi.

La più antica biblioteca americana iniziò con una donazione di 400 libri da parte di un pastore del Massachusetts, John Harvard, in una nuova università che alla fine adottava il suo nome.

La futuristica Tianjin Binhai Library in Cina. (Credits: Ossip van Duivenbode)

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