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L’intelligenza artificiale che vota per noi

di Danilo Gervaso.

Stoccolma, 28 Maggio 2019 – Centinaia di milioni di persone in tutta Europa hanno votato per disegnare il nuovo Parlamento europeo.

Molti di loro hanno utilizzato un “questionario” online, (come YourVoteMatters) per navigare nel complesso mondo della politica europea e trovare il partito più allineato alle loro opinioni.

E se esistesse un’intelligenza artificiale che potrebbe dirci come votare?

Una domanda alla quale in un futuro non molto lontano potremo dover rispondere. La possibilità ci verrebbe data da un progetto come quello messo in piedi dalla società svedese di intelligenza artificiale Mavenoid, sostenuta da Creandum e Point Nine Capital.

«Se in futuro, l’intelligenza artificiale verrà utilizzata quando si prendono molte decisioni diverse, che si tratti di incontri o di affari – si chiede il cofondatore Shahan Lilja -, perché non dovremmo usarlo nelle elezioni?».

Il questionario creato da Mavenoid e che è stato già utilizzato da 10.000 svedesi, si adatta all’utente e tenta di fornire informazioni più accurate incrociando le risposte fornite al quadro politico in quel momento.

In fase di test, però, non tutte le persone coinvolte sono sembrate entusiaste. I sentimenti contrastanti erano dovuti principalmente al fatto che lo strumento di intelligenza artificiale ha scelto più spesso partiti più piccoli invece delle parti già in parlamento.

Secondo i politologi interpellati però, i questionari che si concentrano solo sulle opinioni spesso danno ai partiti populisti o monotematici un vantaggio rispetto ai partiti più grandi. In breve, l’intelligenza artificiale è polarizzante e dà più peso alle frange politiche.

«C’è un aspetto controverso di questo dato – spiega Lilja -, che i partiti politici più piccoli hanno una percentuale molto più alta di quanto ci si aspetterebbe, come ad esempio il partito per i diritti degli animali».

Il test di intelligenza artificiale ha 180 domande memorizzate e ne sceglie solo un numero limitato per consentire alle persone di rispondere. Mavenoid ha aggiunto tutte le domande dei questionari politici convenzionali dei grandi media (Sveriges Radio, SVT, SvD, Aftonbladet e Expressen) e le loro. Forse la domanda più importante è quella con testo libero: “se potessi decidere, l’UE farebbe … clicca qui per finire la frase”.

Tradotto: se potessi decidere, l’UE farebbe … clicca qui per finire la frase

L’idea è che l’intelligenza artificiale sarà in grado di leggere il testo libero e adattare il resto delle sue domande per ottenere un quadro più approfondito degli interessi dell’elettore. Ogni domanda successiva dipenderà dalle risposte precedenti.

«Volevamo realizzare il questionario politico più veloce della Svezia, essere più affidabili e coerenti nel risultato finale, con meno domande – dice Lilja -. Ogni volta che rispondi a una domanda, prevediamo ciò che risponderai nel resto del questionario. Le domande successive saranno più articolate anche se probabilmente l’algoritmo sa già con una certezza del 95% quali saranno le risposte».

Cos’è Mavenoid?

I fondatori di Mavenoid, Lilja e Gintautas Miliauskas, erano entrambi abituati a lavorare per la società di analisi americana Palantir prima di trasferirsi in Svezia per avviare la propria Start-up di intelligenza artificiale nel 2016.

L’attività principale dell’azienda è un assistente AI (intelligenza artificiale) per aiutare le aziende con i loro sistemi di supporto e risoluzione dei problemi quando si tratta di macchine difettose o beni di consumo. A quanto pare l’intelligenza artificiale per i questionari politici utilizza principi simili.

I fondatori di Mavenoid, Shahan Lilja e Gintautas Miliauskas

«È un’interfaccia utente completamente diversa, ma per il resto è lo stesso motore utilizzato da Mavenoid per scoprire cosa è andato storto in un prodotto tecnico. Al termine del questionario, invece di dare come risultato che è la batteria che è rotta, oppure che un altro componente è difettoso, fornirà una indicazione sulla forza politica più vicina al profilo dell’utente. L’unica differenza, rispetto al software per le aziende, è che la parte di apprendimento automatico è disattivata. Alla fine, non riceviamo feedback su quale sia la risposta giusta».

«Il fatto che non usassimo l’intelligenza artificiale nelle elezioni procedendo mi sorprenderebbe davvero. La domanda interessante è se va bene o male», dice Lilja.

Per le elezioni democratiche, il problema con questa IA è che mette in risalto le parti e le opinioni marginali, e sebbene possa essere esattamente ciò che la persona pensa, potrebbe non coincidere con la volontà finale di esprimere proprio quel tipo di voto. In altre parole: l’elettore ha un suo pensiero politico (che l’intelligenza artificiale ha individuato alla fine del test) ma decide di votare una forza politica diversa perché spinto da altre motivazioni (amici o conoscenti candidati, ripensamenti dell’ultimo minuto, e così via). E dunque vuole avere la piena libertà di poter esprimere il proprio voto.

«Sarebbe molto interessante mostrare alle persone, dopo il risultato elettorale, perché l’IA ha preso proprio quelle decisioni in base alle risposte della persona e anche quali domande sono decisive per orientare lo strumento verso quello o quell’altro partito», suggerisce infine Lilja .

Il progetto è calibrato sulla Svezia e su gran parte dell’Europa. Sappiamo che il voto tramite Internet ha acquisito maggiore popolarità nelle elezioni politiche ed amministrative nel Regno Unito, Estonia e in Svizzera, così come in Canada e nelle elezioni primarie degli USA e della Francia. Le macchine per il voto elettronico sono usate su larga scala in India ed in Brasile. In Europa, l’Estonia ha adottato il voto via Internet per le elezioni politiche dal 2005. Nel 2002, negli Stati Uniti, l’atto “Help America Vote” ha (anche se solo apparentemente) reso obbligatoria la votazione elettronica in tutti gli Stati.

E in Italia? Se ne parla dagli anni ’80 almeno. Se ne parla.

Il voto elettronico in UK

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