martedì, Febbraio 20, 2024
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Panda su un aereo: Edimburgo saluta i suoi amati orsi!

La storica città di Edimburgo in Scozia si prepara a dire addio a due delle sue più amate celebrità: i panda giganti Sweetie e Sunshine. Dopo oltre un decennio di soggiorno allo zoo di Edimburgo, questi adorati giganti pelosi torneranno presto alla loro patria originale, la Cina. La decisione segue la scadenza dell’accordo di prestito tra lo zoo e l’agenzia cinese per la fauna selvatica, stipulato nel 2011.

Il ritorno di Sweetie e Sunshine non è un caso isolato. Anche gli Stati Uniti hanno recentemente restituito i panda ospitati nello zoo di Washington alla Cina, segnando una tendenza osservata in molti paesi occidentali. Mentre si ipotizzano possibili motivazioni politiche dietro al mancato rinnovo dei contratti di prestito, la Royal Zoological Society of Scotland, gestore dello zoo, ha chiarito che la decisione è puramente legata alla scadenza del contratto e non a dispute politiche.

I contratti di prestito dei panda giganti sono unici: gli zoo destinatari si impegnano a prendersi cura degli animali per un periodo determinato, pagando ogni anno somme considerevoli, ma la proprietà dei panda rimane sempre della Cina. Per Sweetie e Sunshine, il contratto di 10 anni stipulato nel 2011, con un costo annuale di 790mila sterline (oltre 900mila euro), era stato prorogato di due anni a causa della pandemia.

L’arrivo di questi panda nel Regno Unito nel 2011 aveva suscitato un grande interesse. Erano gli unici panda presenti nel paese e divennero rapidamente tra gli animali più amati e visitati dello zoo. I loro veri nomi cinesi, Tian Tian e Yang Guang, furono presto sostituiti dai nomignoli affettuosi di Sweetie e Sunshine. Durante la loro permanenza, sono diventati vere e proprie icone, con frequenti articoli sui tabloid, animazioni per bambini e una vasta gamma di gadget a loro dedicati.

Nonostante gli sforzi per la loro riproduzione, inclusi otto tentativi di inseminazione artificiale e l’allestimento di un “tunnel dell’amore” per favorire l’accoppiamento naturale, non sono mai nati cuccioli da questa coppia. Sweetie e Sunshine hanno avuto una serie di gravidanze mancate, e la loro finestra riproduttiva estremamente limitata ha reso ancora più complesse le operazioni.

Ora, con il loro imminente ritorno in Cina, lo zoo di Edimburgo si prepara a salutare questi amati giganti. Questo addio segna la fine di un’era per lo zoo e i suoi visitatori, ma allo stesso tempo apre la strada all’accoglienza di nuove specie a rischio, in linea con la missione dello zoo di proteggere gli animali in pericolo in tutto il mondo.

I panda giganti sono un simbolo nazionale della Cina e tra gli animali selvatici più riconosciuti a livello globale. Grazie agli sforzi di conservazione, la loro popolazione è cresciuta significativamente negli ultimi anni, portando il governo cinese a dichiararli non più a rischio di estinzione nel 2021. La partenza di Sweetie e Sunshine da Edimburgo rappresenta non solo un momento significativo per lo zoo e i suoi visitatori, ma anche un promemoria del successo globale nella conservazione di questa specie amata.

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